Month: October 2014

DIKEMAN / SERRIES / VERBRUGGEN

Rat Event

MNOAD and Rat Events present a first trio encounter between American freejazz saxophone player John Dikeman, Belgian jazz drummer Teun Verbruggen and electric guitarist Dirk Serries.  Continuing on the themes created by Dikeman and Serries when they recorded their upcoming duo album for Tonefloat’s A New Wave Of Jazz.  Tomorrow at Le Vecteur, Charleroi (Belgium).

Kwadratuur reviews THE ORIGIN REVERSAL

““Alles komt terug”: een levenswijsheid of een noodzakelijke armleuning? Feit is dat Belgisch ambientspecialist Dirk Serries met al zijn projecten, nevenprojecten en gelegenheidsgezelschappen al ettelijke muzikale oceanen doorzwommen heeft. En dan kom je jezelf al eens terug tegen. Na vele omzwervingen en op specifieke vraag, keert hij met ‘The Origin Reversal’ niet enkel terug naar het Amerikaanse label Projekt, maar ook naar de dromerige, minimalistische gitaarambient van zijn eerste superlatief alias, VidnaObmana. “Play at low volume” staat duidelijk gedrukt, wat hier zoveel betekent als “lig onderuit en geniet”.

Het is alweer een heel eind geleden dat Serries muziek componeerde voor het aquarium in de Antwerpse zoo en samenwerkte met repetitieve minimale muzieklegenden als Steve Roach of Robert Rich (het nogal onverwacht verschenen ‘Low Volume Music’ met Roach twee jaar geleden niet meegerekend). Alvorens de droneartiest de wereld van obscure, duistere drones ging verkennen -denk aan de driedelige muzikale vertaling van Dantes ‘L’Inferno’- wentelde VidnaObmana zich in een rijk van droom, fantasie en melodie. Dat laatste is opnieuw de bestemming van ‘The Origin Reversal’.

Licht verteerbare, ijle drones – het aanstrijken van metalige snaren met lange nagalm – vormen hier vijf klankcomposities met rijke kleurschakeringen. Misschien even het “rijk” nuanceren: Serries doet dat natuurlijk op zijn eentje, met één gitaar, in één opnamesessie en met een berg klankvervormers en effectenpedalen. De drum- of beatloze ambientsculpturen die hij daarmee maakt, groeien van desolate, lange tonen uit tot een regenboog met een rijk, helder palet van kleuren. Traag herhaalde snaarstrelingen bieden de houvast van regelmaat, maar een meer dan twintig minuten durende track als ‘Transfuse the Phantom’ mikt toch vooral op tijdloosheid.

Is dit album dan enkel een nostalgische stap terug voor fans of liefhebbers? Niet echt. Een track als ‘Remission’ bewijst immers dat Serries jarenlange queeste naar de kracht van eenvoud voor verrijking heeft gezorgd. De tweespalt van diep zoemende, amicale tonen en hoog zinderende, haast zingende aanstrijken zorgt niet enkel voor een heuse glorie, maar komt bij momenten ook erg solide, bijna dreigend over. ‘The Dead Air Reprise’ daarentegen is niet meer of minder dan een opeenvolging van langzaam uitglijdende noten die in elkaar overvloeien: doezelig, loom en met de broze schoonheid van een tentakelkwal.

Met weinig inhoud veel bereiken is de kunst, eentje waar Dirk Serries een cum laude doctoraat in verdient. Dit album prikkelt opnieuw de verbeelding en laat ruimte voor luisteraars om zelf een invulling te verzinnen. Het blijft natuurlijk inzet vragen open te staan voor deze minimale sfeermuziek, maar durf te blijven luisteren en het zal opvallen hoe rijk, divers en inspirerend dit album is.” Kwadratuur – Belgium

Dark Entries reviews THE ORIGIN REVERSAL

“9 out 10 rating ! Met dit album brengt Dirk Serries ons terug naar de periode waarin hij als vidnaObmana actief was. Muziek met een hang naar nostalgie en drijvend op een retro gevoel. Zij het een aangename beleving, want zijn liefde voor gitaar en de link die hij legt naar ambient muziek als genre is doorleefd en ontroerd. Serries omarmd en streelt zijn Gibson Les Paul als een geliefde. Het geluid is warm, vertederend, rustgevend, weids, vredevol. En ondanks het minimale karakter is het ook muziek met een grote intensiteit en een hypnotiserend effect waardoor het tijdsbesef vervaagt en een parallelle wereld zich aan de luisteraar ontvouwt. Je krijgt een vluchtweg aangeboden, een tijdelijk onderkomen weg van alle heisa. De enkele effectpedalen die Dirk gebruikt zijn genoeg om al deze impressies te etaleren. Het geeft een mooi beeld van tot wat een doorwinterd en een door liefde voor muziek bezeten artiest met een enkele gitaar in staat is. In de intimiteit van de huiskamer worden ook de momenten van stilte plots belangrijk, want ook die stilte maakt deel uit van het organisch geheel. Muziek zonder woorden die ontegensprekelijk een positieve boodschap brengt en de hoop laat opleven dat het bestaan van een ideale wereld geen utopie is.” Dark Entries – Belgium.

live at the AB, Brussels – belgium

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Dirk Serries will play, in his series of solo performances throughout November and December 2014, at Brussels’ Ancienne Belgique in their Huis23 ‘living room’ series.  This concert is sold out!  There’s a waiting list.

Italy’s Touching Extremes reviews Dirk Serries’ THE ORIGIN REVERSAL

“A few Italians and the occasional stray cat are the only ones who are cognizant about my antediluvian function of appraiser and commentator – solely in a domestic idiom – of the most evolved forms of (a-hem) “ambient” materials on the pages of my late comrade Gianluigi Gasparetti’s Deep Listenings quarterly. Among umpteen names, Dirk Serries’ work was all the rage in our houses at the time, obviously under the Vidna Obmana mask; he and GG got in touch at one point, if I recall correctly. It was a marvelous period of daily discoveries; we were constantly swapping experiences and feelings on diversely droning/reverberating albums, systematically originating playful attacks against each other’s favorites (one of Gianluigi’s targets being my esteem for Czech composer Jaroslav Krček, certainly not an exponent of the same aural territories).

Now and then, I sincerely miss those times. That’s why – besides the authentically superior quality of the music – I rate this new message by Serries so much. Bypassing the harsher aspects of his production as Fear Falls Burning to return to a more sympathetic dimension of spacial magnitude, The Origin Reversal conveys the awareness of a serene approach to the act of existing which is emblematic of the best contemporary ambient. This does not exclude deeply interior issues, in this particular case related with the maturation process of two close friends moved by analogous energies. The Gibson Les Paul is also a favorite electric guitar over here; that definitely helps. Ultimately, you can easily imagine what this record is made of: washes of attractively swelling superimposed chordal essences, where the frequencies of numberless pitches never fight, tending instead to signify a single organism of half-ethereal extraction. Potential remote comparisons: Paul Bradley, Suso Saiz, David Tollefson and so forth. Contemplative matters of quite a high caliber, no pontifical cerebrations or superficial effects to grab the ear of the average “I-won’t-listen-but-I’ll-download” illiterate. The soundtrack of a slightly sorrowful recollection that, at the end, bends the lips upwards in a smile of affection for people and memories that have defined our earlier life.” Touching Extremes – Italy