Month: January 2016

Opduvel Reviews BUOYANT LIVE

“Het luisteren naar muziek is een persoonlijke beleving. Weliswaar is het mogelijk een muzikale uiting, live of van een geluidsdrager, samen met anderen te delen, maar de ervaring op zich blijft strikt persoonlijk. Een mening daarover geven is door die persoonlijke ervaring gekleurd en dus uiterst subjectief. Dat geldt nog sterker bij abstracte muziek, zoals drone en ambient, waarbij de fantasie van de luisteraar een rol speelt in de beleving van het klanklandschap.

Vanwaar deze overpeinzing? Wellicht omdat het moeilijk is om het gebodene op ‘Buoyant Live’ van Dirk Serries en Rutger Zuydervelt in woorden te vatten. Waarschijnlijk is het ook veel beter er het zwijgen toe te doen en de klankenpracht die het duo te bieden heeft over je heen te laten komen. De plaat moet echter beslist onder de aandacht worden gebracht, en dan is zwijgen weer geen optie.

Zonder in elkaars aanwezigheid te vertoeven maakten gitarist Dirk Serries en geluidskunstenaar Rutger Zuydervelt in 2014 opnamen, die in maart 2015 het daglicht zagen als lp/cd onder de noemer ‘Buoyant’. Ook samen optreden deden de heren tot dan toe niet. Dat gebeurde voor het eerst op 19 september 2015 in Paradox in Tilburg, tijdens het Incubate Festival (Zie hier). Dat optreden is gelukkig vastgelegd en nu verkrijgbaar, uitsluitend op lp.

Paradox was zeer goed gevuld op die septemberdag laat in de middag, en de aanwezigen waren muisstil toen Serries en Zuydervelt hun kunsten vertoonden. Dat dwongen de muzikanten ook af, want de atmosferische muziek nodigde bijna dwingend uit tot geconcentreerd luisteren. Tegelijkertijd was het onmogelijk alle nuances te onderscheiden bij slechts deze enkele beluistering. Het is daarom goed dat deze lp er is, zodat de luisteraar de vele details die de muziek bevat in meerdere luisterbeurten op zich in kan laten werken.

‘Buoyant Live’ is overigens geen getrouw nagespeelde versie van ‘Buoyant’. Bij het optreden tijdens Incubate diende een van de studiostukken als uitgangspunt voor het grotendeels geïmproviseerde optreden, bestaande uit één lang stuk. Repeteren deden de muzikanten niet; er vond slechts een korte soundcheck plaats en verder werd vertrouwd op elkaars muzikale voelsprieten.

Op ‘Buoyant Live’ blijkt hoe voortreffelijk de Belg en de Nederlander elkaar aanvoelen. Serries speelt gitaar, gebruikt daarbij effecten en hij hanteert bij herhaling de strijkstok. Gedurende de bijna zevenenveertig minuten die ‘Buoyant Live’ in beslag neemt, is merendeels een heldere gitaarklank te onderscheiden. Zuydervelts elektronische klankenpalet is zeer uitgebreid en waar zijn geluiden vandaan komen is lastig, of eigenlijk niet, vast te stellen. Wel vast te stellen is dat die geluiden naadloos aansluiten bij de dromerige gitaarklanken van Serries.

Van de ambientklanken die Serries en Zuydervelt voortbrengen gaat op ‘Buoyant Live’ geen sereniteit uit. Het klanklandschap is constant in beweging en klimt een paar keer naar een luidruchtige passage toe, die vervolgens weer wordt afgebouwd waarna bijna ongemerkt een schijnbare rust wederkeert. Schijnbare rust, want er is een constante spanning aanwezig die ervoor zorgt dat de aandacht geen moment verslapt.

‘Buoyant Live’ is een uitstekend klinkende weergave van een schitterend concert. Voor degenen die het zonder de herinnering aan het concert moeten doen, is het een ambient/drone-album waarop zich heel veel fraais afspeelt, waarvan tegelijkertijd heel veel onbenoembaar is. Het beste is om simpelweg de ogen te sluiten, je te laten onderdompelen in de klankenwereld die door Serries en Zuydervelt geschapen wordt en de fantasie de vrije loop te laten. Visualiseren van de muziek zal niet moeilijk zijn. Prachtplaat.” Opduvel – The Netherlands

Subjectivisten Reviews

“Glacial Movements is het label van de Italiaan Alessandro Tedeschi, die zelf terug te vinden is in Netherworld, dat zich hoofdzakelijk toelegt op ijzige drones, soundscapes en ambient. De catalogus is inmiddels goed gevuld met vele grote namen. De samenwerking tussen de Japanse artiest Chihei Hatakeyama, tevens labeleigenaar van White Paddy Mountain, en de Belgische klasbak Dirk Serries (voorheen Vidna Obmana) zorgt op voorhand als voor ijspret. Hatakeyama (Opitope, Copa Del Papa) is na zijn geweldige debuut Minima Moralia (2006) op Kranky in een sneltreinvaart albums uit gaan brengen vol isolationistische pracht, waarvan veel zeer de moeite waard zijn. Serries brengt de laatste tijd ook veel werk uit en heeft ook al een discografie om u tegen te zeggen. Dat niet alleen onder zijn eigen naam, maar ook met Fear Falls Burning, YODOK III, 3 Seconds Of Air, Akhet, The Sleep Of Reason, Continuum, Streams Of Consciousness en meer plus een samenwerking met Rutger Zuydervelt. Ze presenteren nu hun gezamenlijke album The Storm Of Silence, waar ze naar grote ijzige hoogtes stijgen. Je krijgt vier langgerekte stukken geserveerd, die bij elkaar 42 minuten duren. De isolationistische maar diepgravende muziek die ze hier creëren, bestaande uit een mengelmoes van ambient, drones en experimenten, is van een narcotiserende schoonheid. Het is verstild en toch vol geluid, waarbij de titel uitstekend gekozen is. De Noorse titels van de tracks “Kulde”, “Uvaer”, “Fryst” en “Hvit” betekenen “koelheid”, “onweer”, “bevroren” en “wit” en ademen dus diezelfde ijzigheid uit. Je voelt en ziet het ijs en de verlaten landschappen die maagdelijk zijn als pas gevallen sneeuw. Met name onder de koptelefoon ervaar je dit alles het beste en word je genadeloos gegrepen. Tijd voor bezinning, wegdromen en gewoonweg intens genieten. Ter referentie moet je eigenlijk vooral aan hun eigen werk denken, maar tevens aan die van Celer, Richard Skelton, Stars Of The Lid, Olan Mill, William Basinski, Marsen Jules en Christopher Bissonette, zij het dat de neoklassieke associaties met een deel van deze artiesten hier meer vertaald wordt in ambient en de melancholie. Wat een weergaloze ijsplaat. Warm aanbevolen!” Subjectivisten – The Netherlands

Opduvel reviews The Storm Of Silence

“The Storm of Silence’ van Chihei Hatakeyama en Dirk Serries komt uit op het Italiaanse Glacial Movements-label. De naam van het label kon niet beter passen bij de muziek die op dit album wordt gemaakt, want het gaat hier om winterse ambient-klanken. Het is alsof de beide muzikanten je vragen om je dikke winterjas aan te trekken om samen te genieten van een ijzig maar fraai winterlandschap. En de muzikale weergave van dat landschap klinkt dan weer hartverwarmend.

De uit Tokyo afkomstige Chihei Hatakeyama is gespecialiseerd in elektronische muziek, vaak bestaande uit bewerkte klanken van gitaar, piano of vibrafoon. Hij heeft een hele rits albums uitgebracht onder zijn eigen naam en samen met Tomoyoshi Date vormt hij het elektro-akoestische duo Opitope. Hij runt zijn eigen Paddy Mountain-label en recent bracht hij nog de albums ‘Void Viii’ en ‘Moss’ uit, de laatste samen met Ken Ikeda.

De Belgische gitarist Dirk Serries neemt al muziek op sinds begin jaren tachtig en zijn output is indrukwekkend; alleen al de discografie onder het pseudoniem vidnaObmana is gigantisch. Sinds 2005 gebruikt Serries overigens geen alter ego’s meer. Zijn interesse in free jazz is met de jaren toegenomen en Serries werkte samen met onder andere Tomas Järmyr en Kristoffer Lo (onder de noemer Yodok III), John Dikeman, Colin Webster, Dead Neanderthals en Martina Verhoeven (als Fantoom), Andrew Lisle en Steve Noble. Recent werk is te vinden op New Wave of Jazz, een sublabel van Tonefloat.

Serries werkte de afgelopen tijd ook samen met de eveneens Japanse Hakobune, wat leidde tot het album ‘Obscured By Beams Of Sorrow’, uitgekomen in september 2015. Volgens Serries is het verschil tussen Hakobune en Hatakeyama dat de benadering van laatstgenoemde meer geïsoleerd, misschien kouder en afstandelijker is. Daar valt wel wat voor te zeggen, maar hoewel de muziek op ‘The Storm of Silence’ aan ijzig koude landschappen doet denken en ook een zekere afstandelijkheid in de abstracte klanken besloten ligt, is geen sprake van een kil album. In de verte van de klanklandschappen ligt een zekere warmte verscholen.

Dit album bestaat uit vier ambientstukken die in totaal tweeënveertig minuten in beslag nemen. Alle stukken ademen nagenoeg dezelfde sfeer, maar zijn niet inwisselbaar. De drones zijn niet zwaar maar klinken kalm. Climaxen zijn niet aanwezig maar de muziek kabbelt ook niet voort; drones zwellen aan en nemen weer af. Bij oppervlakkige beluistering klinken de stukken gelijkmatig. De winterse pracht toont zich pas in volle omvang bij zorgvuldig toehoren.

De kalmte van de muziek heeft een rustgevend effect op de luisteraar. Tegelijkertijd dwingt de ambient je tot aandachtig luisteren. De gitaar van Serries is regelmatig als zodanig te herkennen, maar net zo vaak lijken de klanken voort te komen uit één enkele entiteit, en is niet duidelijk waaruit het geluid voortkomt. Volgens Serries werd door hem en Hatakeyama niet veel verbaal gecommuniceerd; dat gebeurde door middel van het geluid van deze muziek. Die wetenschap geeft een extra lading aan de zorgvuldig neergelegde klanken.

‘The Storm of Silence’ is een album om in alle rust te ondergaan. Het is niet moeilijk de muziek voor te stellen als een open landschap met winters natuurschoon. Ook de muziek is wonderschoon. Dit is een plaat om te koesteren.” Opduvel – The Netherlands

Exposé Reviews

DIRK SERRIES – DISORIENTATION FLOW (CD, Projekt Records)

“The artist formerly known as vidnaObmana has returned to his floating ambient style on this follow-up to his 2014 release The Origin Reversal. Serries has created a reflective and introspective soundworld in five discrete pieces, each of which unfolds slowly, organically bridging the mind and spirit in an epic flow of beauty and consciousness. The improvised soundscapes herein are at once delicate and intense, realized only using electric guitars as a source, with numerous effects and loops added, achieving a sound occasionally reminiscent of bowed strings that move endlessly along a circular path, overlapping and folding into one another. Serries’ masterful mixing of these sonic elements brings about a slow evolution of melodic shades, colors and textures that bring forth a sense of warmth, emotion, peace and inner resonance as the spirit flows outward into an otherworldly panorama. As sounds and textures change, repeat, and slowly cycle, the listener may find themselves drifting, floating, and falling into a magical abyss of seductive sensations. Every track starts with a long slow fade in and ends with a long slow fade out, but finds a new beginning at another starting point in the same extended soundworld. Hit the auto-repeat button and this cycle can go on for hours, or forever if you like.” Exposé – USA

The Storm Of Silence

“5/5 rating !! Japan and Belgium come together for this wonderfully calming suite of four pieces on the Glacial Movements label, celebrating its tenth anniversary this year. As with other releases on the imprint, ‘The Storm Of Silence’ has a widescreen sound that paints an awesome mind’s eye picture of weather, but it does so quietly and majestically, the music moving so slowly that changes are almost imperceptible. It is an incredibly effective tactic though, and the soothing ambience and consonant harmonies work their magic on even the most frazzled brain. Each of the four quarters of the album is around the 10 minute mark, giving the listener the chance to lose themselves completely in the clear, blue textures – which prove every bit as chilled as the album cover suggests they should be. Subtle but very beautiful.” DMC World Network – USA

“8/10 rating !!Aunque es poco conocido fuera de los círculos especializados, el belga Dirk Serries lleva más de tres décadas grabando discos de ambient bajo el amparo de numerosos heterónimos, siendo los más “famosos” Vidna Obmana y Fear Falls Burning. Ambient que, quizás por ser perro tan viejo, aborda desde una perspectiva clásica, utilizando guitarras y sintetizadores como fuentes de sonido que luego se manipulan para tejer mantos atmosféricos cercanos a la inmovilidad (un poco a la manera de Brian Eno y Robert Fripp, para entendernos). El japonés Chihei Hatakeyama, por su parte, es uno de los más dotados entre los jóvenes cachorros del ambient, un tipo al que le gusta tomar sonidos creados con instrumentos acústicos (casi siempre guitarras o pianos) y sumergirlos en un torbellino de procesos digitales. Ambos, en fin, entienden la creación como el resultado de un “flujo de conciencia”; como el resultado de aplicar, a una materia prima más o menos reconocible, una mezcla entre patrones de pensamiento automático y estrategias de transformación, obteniendo al final una música ensoñadora y ensimismada.

En su primer disco a medias, “The storm of silence”, Serries proporcionó a Hatakeyama una serie de grabaciones que el segundo procedió después a remezclar y manipular, hasta dar forma a cuatro piezas de naturaleza ingrávida e hipnótica. Piezas minimalistas en la forma y diamantinas en el brillo, compuestas a partir de grandes nubes de sonido que van tomando forma frente al oyente de manera paciente y delicada, que Serries describe (con mucho acierto) en las notas interiores del disco como “frías y distantes. Algo que percibes en la distancia, que ves acercarse desde el horizonte, pero cuya forma es poco concreta, difícil de definir”. Es precisamente ese carácter, prácticamente inmutable y a la vez majestuoso, lo que hizo pensar a los autores en una suerte de tormenta silenciosa. Una imagen que habla de paisajes gélidos e inabarcables, de distancias infinitas en las que únicamente existen la nieve, un horizonte desdibujado y un viento helador, que impide cualquier forma de vida. Una estampa desolada y al mismo tiempo hermosa, que encaja a la perfección en el imaginario de Glacial Movements, ese sello boutique que cumple diez años de la mejor manera posible: regalándose un disco estupendo.” Blisstopic – Spain

CHAINDLK reviews

CHIHEI HATAKEYAMA & DIRK SERRIES – THE STORM OF SILENCE (CD, Glacial Movements)

“4/5 rating ! This new release from Glacial Movements features one of the historical names in ambient music as Dirk Serries, a.k.a. Vidna Obmana, has released some of the key album in this field and one of the names, Chihei Hatakeyama, less known mainly for the increasingly descending longing to known new names and music rather to hear a bunch of classic seen as the cornerstone of music. This release is presented as based on the moment in winter “when nature becomes almost super linear, less expressive in color but with equal strength and severity” which is one of the key concept of ambient music: let tones resonate until they achieve a sort of independent nature as timbre.
The quiet drone of “Kulde” opens this release and introduces the listener into a landscape made out of open spaces and absent clouds. “Uvaer” is based on a drone that acts a canvas for other drones and sounds until all element gently fades into the final silence. “Fryst” seems based on the same format, however the foreground drone slowly evolves generating the evocative cover with his immersive blue. “Hvit” closes this release depicting the sense of a music working with detail instead of a form.
This is a release based on a well known form, whose however Dirk Serries is one of his builders, but reminds of how this music is based on subtle nuances rather on sonic impact and reveals how the careful choice of tones is fundamental so it has to heard with a proper equipment instead of pc speakers. It’s worth a listen perhaps for everyone.” ChainDLK – Italy

The Storm Of Silence

“Erano quasi tre anni che il il coraggioso cammino di Alessandro Tedeschi intrapreso con Glacial Movements sembrava essersi arrestato. La label tutta italiana che racconta per mezzo delle sue sonorità soundscapes artici e paesaggi glaciali è riuscita a portare a partire dal 2006, anno della sua fondazione, il livello della produzione ambient-drone ad un eccellente livello. Negli anni il catalogo si è arricchito di nomi come Mick J Harris (Scorn, Lull), Rapoon (cofondatore del progetto SOVIET:FRANCE), Francisco Lopez (attuale curatore del SONM), Loscil, Bvdub, Aidan Baker e Retina.it.

Nell’attesa della prossima uscita (in catalogo per la neonata serie Iceberg) a firma Justin Broadrick e Diarmund Dalton, con “The Storm of Silence” Alessandro mette a segno un altro colpo portando nella sua scuderia (per la prima volta  al lavoro insieme ) Dirk Serries e Chihei Hatakeyama.

Il belga Dirk Serries, noto nell’ambient old school con il moniker Vdna Obmana, con i suoi 30 anni di esperienza ci ha ripetutamente  condotto con i suoi soundscape cerebrali nei più oscuri meandri sonori guidando le nostre menti tra stratificazioni dark-ambient e polveri cosmiche.

Ancora una volta Dirk, con il supporto del sound artist nipponico Hatakeyama, lasciando da parte dipinti eterei e mondi fluttuanti  ci prende per mano e ci conduce verso i lontanissimi mondi artici attraverso quello che, in contrapposizione ad una retorica e a dei canoni formali/accademici sempre più diffusi in certa ambient nostrana, può essere descritto come una sorta di impressionismo elettronico, impressionismo che appare allo stesso tempo concreto e controllato.

Nelle quattro tracce che compongono la release il gusto per lo sviluppo di forme rarefatte di Dirk Serries è bilanciato e trasfigurato da Hatakeyama in allegorie sonore che prendono vita nei layer di synth strings che si sovrappongono e si combinano in modo particolare ed evidente nelle armonie delle tracce “Uvaer” e “Fryst“.

“Kulde” e “Hvit” sottolineano la lontananza dell’immaginario artico aprendo e chiudendo rispettivamente la strada verso lungo viaggio restituendo all’ascolto l’impressione che il ghiaccio e la nebbia prima o poi si dissolvano in nuvole che si muovono lentamente in un cielo azzurro spazzate da brezze leggere che soffiano delicatamente su pacifici e paradisiaci scenari dai toni azzurri e incontaminati.

In generale i lavori che compongono la release non presentano mai modifiche, cambi o variazioni  improvvise, né scossoni che distraggano e distolgano dal viaggio onirico che i suoni prefigurano.  Invece di sfociare in una banale piattezza questa apparente uniformità sonora sembra un invito a continuare a sognare, avvolti dal calore delle armonie sintetiche, arcipelaghi caraibici oltre il circolo polare artico.

Ben vengano le lunghe pause se il ritorno di una realtà come Glacial Movements viene segnato da una conferma come quella che The Storm of Silence costituisce, con la sua simbiosi tra due artisti all’apparenza così distanti fisicamente e artisticamente, conferma che arriva tra l’altro alla vigilia del decimo anniversario dell’etichetta romana. Insomma Alessandro sembra proprio aver deciso di rinnovare e continuare, con il giusto piglio, la sua sfida tra i ghiacci.” Frequencies – Italy

Igloo Magazine Reviews

HAKOBUNE & DIRK SERRIES – Obscured By Beams Of Sorrow (CD, White Paddy Mountain)
CHIHEI HATAKEYAMA – The Storm Of Silence (CD, Glacial Movements)

“As Vidna Obmana (“optical illusion” in Serbo-Croatian), Belgian mega-artist Dirk Serries released nearly seventy albums of original material, creeping up from noisy roots to a remarkable, idiosyncratic and gentle, clinging ambient ivy, between the mid-eighties and the mid-2000s. Often mentioned in the same breath as Steve Roach, Alio Die and Robert Rich (he did indeed do a lot of work with Roach, most memorably perhaps Well of Souls or Cavern of Sirens, while the whole crowd showed up for The Spiritual Bonding), likely due to the tribal or “eco” element not uncommonly characterizing their work at the time, Vidna Obmana’s pieces had, if I may tender an opinion, a lighter touch, in both senses of the word, than those of his talented colleagues. The beauty of a Vidna Obmana track like “The Angelic Appearance” lay in its slow growth, Serries’ uncanny ability to make music sound like watching time-lapse photography.

In May 2009, he definitively retired the name and began a series of experimental projects concentrating on “an exercise in minimalism [that] turned into a musical meditation on purity and subdued power” (Fear Falls Burning), and on “microphonics,” a kind of jazz, and exquisite ambient in trio form with 3 Seconds of Air.

Lately he has reemerged as an ambient artist under his given name. Although the present reviewer hasn’t been following his output with a magnifying glass, Obscured by Beams of Sorrow, recorded with Hakobune, would seem to be the first fruit of this latest seed. It is all in a very minor chord, slow as molasses in winter, but with strings singing and the drift we recognize from both Vidna Obmana and Hakobune‘s own, cloudy guitar work. A small dissonance makes you blanch on “Harrowing Surface,” but the smoother lines wrangle like eels in love. “Nocturnal Pillars of Solitude” has a bit more of an edge, while “Obscured,” also delicately rough around the edges, has a soft and creamy center in which to sink.

On the same label, Chihei Hatakeyama’s indispensable White Paddy Mountain, comes the boss’ own Five Dreams, inspired by a series of dreams and a novel, recorded piecemeal quite a few years ago. “January” is ecclesiastically appealing, angels with dirty wings, but angels nonetheless. “April,” reminds me so much of classic Vidna Obmana, although it grows so tiny, so perfect, like a well-tended bonsai tree. In “February,” the snow begins to melt and fall on the domed crowns of little Buddha bells. In “May,” Bach’s stately harpsichord is warped into a queasy nightmare for Martin Luther. Despite its motley genesis, Five Dreams is perhaps one of Hatakeyama’s deepest and best albums ever. Which is saying a lot.

Interesting to note that Hatakeyama and Serries have just released a complementary, oxymoronic collaborative album on Glacial Movements, The Storm of Silence, great, big, airy blue inside an unpoppable soap bubble.” Igloo Magazine – USA

The Storm Of Silence

Japanese artist Chihei Hatakeyama (founder and owner of White Paddy Mountain) and Dirk Serries collaborated last year and now the Italian Glacial Movements is releasing their album on January 16th 2016.  The album is already receiving praise from the press, see a couple of  the reviews below.  In Dirk Serries’ own words :
The Japanese/Belgium connection came in pair. Almost simultaneously i worked on two collaborations. The first with Hakobune released on Chihei Hatakeyama’s White Paddy Mountain was just finished while i started working on sources for Chihei. Apart from my friendship and touring adventures with Mono, i never had solid contacts in Japan. But working with Hakobune and Chihei Hatakeyama this changed rapidly. Both collaborations were created quite spontaneous and fast. Hardly any conversations back and forth but just communicating through sound. In comparison to my work with Hakobune, Chihei’s approach to my sources were different, more isolated, perhaps colder and distant.  Almost like something you witnessed in the distance on the horizon, something less concrete and hard to define. A feeling that solidified when i hooked up with Alessandro Tedeschi to talk about a possible release. The concept became instant, my work with Chihei is one for the winter. Amidst the icy landscapes, the isolation and desolate space. When nature becomes almost super linear, less expressive in color but with equal strength and severity. Glacial Movements became the safe haven for our album, The Storm Of Silence is that soundtrack.”

 

 

“Almost never, I should say, today’s music linked to the “pedestrian ambient” movement manages to whisper words of wisdom under the guise of genuinely poignant frequencies. The syrupy conformability of thousands of half-baked releases in this area has been lamented time and again by this reviewer, and that litany of too-easy-to-see reasons won’t be reiterated here. Now, let’s suspend the curfew for a few instants of reflection about a rarity, namely a good album of quiet, cloudy emanations by two masters of the game. The Storm Of Silence begs to differ from the mass of incompetent drone peddlers, fake Buddhists, shape worshippers and Eno clones poisoning the ionosphere. It’s full of consonance, but not boring; it’s relaxing, yet its slow-motion reminiscences dig deep, often in unsuspectable ways. A long distance collaboration needing no detailed description, as timeless chordal superimpositions, accumulating strata of infinitely stretched strings (guitars and piano definitely belong among the basic constituents) and electronic sources restore some order in the nervous system’s chaotic traffic, putting the mind in a peaceful condition right away. A warm embrace lulling to a semiconscious oblivion, the whole might go on for hours in this quietly worried evening. And that’s exactly what is going to happen.” Touching Extremes – Italy

“Il blu non è certo un colore “nuovo” nelle scelte estetiche di Glacial Movements. Lo si è visto più volte predominare nella scala cromatica degli artwork, sempre curatissimi, delle uscite dell’etichetta romana. Chiamato quasi sempre ad accompagnare scatti evocativi, da prospettive anche molto diverse, da trait d’union dell’intero progetto discografico, intuibile facilmente già dal suo nome. Mai come nell’immagine di copertina di “The Storm Of Silence”, però, il ricorso era stato tanto marcato e dominante, al punto tale da uniformare e rendere autenticamente indistinguibili il Mare Artico e il cielo sopra di esso al crepuscolo.

Il biglietto da visita in questione è forse la maniera migliore per approcciare l’opera congiunta di Dirk Serries e Chihei Hatakeyama, un disco frutto dell’incontro coeso di due artisti vicini nell’approccio alla materia atmosferica quanto lontanissimi per estetica e prospettiva. L’impressionismo del maestro belga, ultimamente in grado di guadagnare una costante evanescenza (fino a raggiungere lidi autenticamente free-impro negli ultimi anni) diviene così la sostanza-base, soggetta alle cure parnassiane e votate all’intimismo del collega giapponese, che ha agito a posteriori tagliando, arginando, limitando e dando forma ai flussi di coscienza di Serries.

Il risultato sono quattro suite in cui la dimensione percettiva e quella visiva riescono a convivere in perfetto equilibrio, quattro racconti in grado di trasmettere immagini e generare/riprodurre sensazioni inerenti ad altrettanti luoghi geografici. Il gelo che sarebbe lecito aspettarsi è così sostituito in “Kulde” da un calore armonico rassicurante: al paesaggio in senso stretto è qui preferita la sua contemplazione appassionata (e non spassionata come, per esempio, in Thomas Köner), densa di significati e filtrata attraverso le soggettività dei due artisti. La dimensione temporale si assottiglia e abbandona la coscienza, “smarritasi” nei luoghi e identificatasi in essi.

“Uvaer” e soprattutto “Fryst” enfatizzano ulteriormente il “calore” attraverso sottili strati di archi sintetici che implementano a tratti le armonie del fondale sonoro, fornendo una nuova tematizzazione dell’idea di gelo e dei suoi luoghi emblematici. Non è qui narrato lo smarrimento dell’osservatore in un non-luogo, la musica non è pensata “su misura” ad esso né è il luogo stesso (l’ambiente) ad essere protagonista, evocato e costituito. Semmai, la simbiosi avviene appunto tra soggetti e spazio, con diverse tonalità emotive il cui ultimo stadio è la malinconia di “Hvit” di fronte all’abbandono, alla ri-separazione, alla fine del viaggio congiunto.

Fra i tasselli più densi e significativi del discorso Glacial Movements, “The Storm Of Silence” contribuisce a consolidarne l’estetica, alla vigilia di un decimo anniversario che merita di essere festeggiato e celebrato nella maniera migliore. Trova spazio in un simile discorso più di quanto non ne incontri nei percorsi dei relativi artisti, così diversi e distanti fra loro e proprio per questo così lontani da un’opera che li vede, autenticamente, farsi tutt’uno. E dunque non-essere sé stessi, reinventarsi, re-immaginarsi. Com’è re-immaginato, una volta di più, quel rapporto tra suono, (non)-luogo e uomo che continua ad affascinare l’ambient music contemporanea.” Ondarock – Italy

“Dirk Serries has issued a staggering number of releases, many featuring the Belgian-based guitarist playing solo and many in collaboration with others, whether it be a single partner or group. Recently, Serries entered into a somewhat new phase in his career by collaborating with the Japanese musicians Takahiro Yorifuji (aka Hakobune) and Chihei Hatakeyama on separate projects. Obscured by Beams of Sorrow, Serries’ collaboration with the former, appeared only months ago on Hatakeyama’s White Paddy Mountain, and now Hatakeyama and Serries team up for their own joint effort The Storm of Silence, this one on Glacial Movements.

On the release’s inner sleeve, Serries differentiates between the projects in characterizing Hatakeyama’s approach to his sources as “more isolated, perhaps colder and distant,” aspects that make the recording a natural fit for the wintry aesthetic of Glacial Movements. But to these ears, the differences between the two recordings are less pronounced: like Obscured by Beams of Sorrow, The Storm of Silence presents four extended settings, and in a manner similar to his pairing with Yorifuji, the sounds produced by Serries and Hatakeyama blend so seamlessly the recording could pass for the work of a single artist. With both sets presenting softly shimmering dronescapes, it would be hard to imagine two releases being more complementary in sound and sensibility than these two.

The ambient floodgates open wide during “kulde” when blurry, guitar-generated washes billow slowly in the distance. Yet while one could conceivably characterize the sound as cold, it could just as easily be described as warm in the way the soft cloud-like shapes wrap themselves around the listener. The settings are becalmed and still, but they also exude a subtle majesty in the way the sound swells as a given track progresses. It’s an effect that might be likened to the wondrous feeling one has when confronted by the natural splendour of a glacier or mountain. Throughout these quietly grandiose constructions, glassy tones and hazy washes intermingle like reflections in a hall of mirrors. Admittedly there’s little on The Storm of Silence that hasn’t been done already in similar contexts; that being said, Serries and Hatakeyama excel at the ambient soundscaping game, and listeners with an insatiable appetite for the genre won’t come away dissatisfied.” Textura – Canada