Month: June 2016

YODOK III live album reviewed

“Op zeer korte tijd is Consouling Sounds de thuishaven van heel wat experimentele muzikanten geworden, in de ruimste zin van het woord. Het stond dan ook in de sterren geschreven dat op een dag de Belgische dronemeester Dirk Serries in zee zou gaan met dit label. Met Yodok III is het reeds al de derde keer dat de oprichter van Vidna Obmana een cd op dit Gentse platenlabel uitbrengt. Naast Dirk, zit er ook een Zweed (Tomas Järmyr) en een Noor (Kristoffer Lo) bij dit collectief.

De cd duurt ruim één uur en bestaat uit één lang nummer dat in de Dokkhuset-zaal in het Noorse Trondheim is opgenomen. De titelloze song is een improvisatie die uiterst donker klinkt. De drumslagen van Järmyr doen je huiveren en horen eerder in een lugubere horrorfilm thuis. Het is muziek die weinig medelijden toont voor zijn luisteraar en hem naar allerlei donkere uithoeken duwt. Tussen de typische (maar steeds anders klinkende) drones van Serries, vang je ook de angstaanjagende tuba– en trombonegeluiden van Kristoffer op.

Het is moeilijk om deze experimentele geluidscollage die iedere seconde dichter en dichter bij een climax komt, juist te omschrijven. Je hoort er avant-garde in, klassieke ambientgeluiden, maar ook neoklassieke stukken en zelfs geïmproviseerde jazz.

Ofschoon dit soort releases niet iedereen zal kunnen appreciëren is Legion Of Radiance helemaal niet zo moeilijk als je zou denken. Het is muziek die zich tussen realiteit en fantasie beweegt, de catharsis die je bekomt na zeventig minuten experimentele noise. Een compositie die je geen seconde los laat! Een kakofonie van hemelse geluiden die op je neerdaalt, loeihard toeslaat, maar uiteindelijk toch de ziel laaft. Straf!” Peek-A-Boo MagazinePeek-A-Boo Magazine – Belgium

Advertisements

The Storm Of Silence reviewed

“Opera a 4 mani di due maestri dell’ambient contemporaneo, il belga Dirk Serries e il giapponese Chihei Hatakeyama. “The Storm Of Silence” arriva giusto in tempo per festeggiare i 10 anni di Glacial Movements – etichetta e progetto a firma Alessandro Tedeschi aka Netherworld, ormai un punto di riferimento per la scena ambient mondiale – celebrandone nella maniera più assoluta l’estetica. E se già nella copertina, con quel blu estremizzato nella bellissima fotografia di Bjarne Riesto a ritrarre il Mar Glaciale Artico, c’è la somma cromatica di tutta l’esperienza Glacial Movement, è nelle 4 lunghe suite che compongono il lavoro che si esemplifica magistralmente tutta quella ricerca di equilibrio fra dimensioni sensoriali e ambiente che sta alla base della musica atmosferica. Le diverse attitudini nell’approccio alla materia dei due artisti – surreale ed evocativa quella del belga, più intimista e riflessiva quella del giapponese – si completano e danno vita ad un viaggio attraverso la poetica del gelo, in cui il mutualismo tra soggetto e luogo si realizza di pari passo con il susseguirsi di diversi stati d’animo. In un flusso di visioni continue, “The Storm Of Silence” vive di droni, archi sintetici e sottili variazioni tonali, dipingendo in 40 minuti prima un piacevole senso di abbandono ed estranazione (“Kulde”, “Uvaer”) e poi quell’inquieta malinconia (“Fryst”, “Hvit”) che caratterizza gli ultimi passaggi di un percorso che col passare delle note si fa sempre più intenso, affascinante e significativo.” Impatto Sonoro – Italy

DARK ENTRIES reviews YODOK III

“Rating : 9/10!! Consouling Sounds is een label dat positief blijft verbazen. De laatste keer deden ze dat (wat ondergetekende betreft) met RASA van CHVE, het soloproject van de zanger van Amenra. Het betere drone-werk, zeg maar. Ook het binnen halen van Jozef Van Wissem (hé Jozef, ik schrijf dit vanuit La Chambre des Horreurs in de Château H. 😉 ) was een zeer goede zet. Het wordt nog beter met het verschijnen van deze Legion of Radiance: Live at Dokhuset van het trio YODOK III

De namen Tomas Järmyr en Kristoffer Lo zeggen u waarschijnlijk niks, maar wanneer ik u zeg dat het derde lid van deze gelegenheidsformatie de heer Dirk Serries aka VidnaObmana is dan gaat erbij velen al een belletje rinkelen. Wie Serries zegt, zegt ambient en drone en dat is hier niet anders… Vanuit de bijna-stilte creëert het trio een klanktapijt van tuba- en gitaar-drones, gedragen door spaarzame percussie. Eén tergend langzame crescendo waarbij weglaten gelijk staat aan toevoegen en dit zorgt voor één prachtig ambient-kunstwerk van een goed uur lang. Niet iedereen geraakt ermee weg om met slechts één soundscape zijn publiek te boeien, maar iets zegt me dat dit op het Roadburn Festival onlangs geen probleem was… Pure ear-candy, om maar eens een geliefd woord terug op te diepen. Laten we hopen dat we hier nog meer van te horen krijgen…” Dark Entries – Belgium

YODOK III’s Legion Of Radiance

Yodok III is a collaboration between Norwegians Tomas Järmyr (Zu, Barchan), Kristoffer Lo and Belgian minimal ambient artist Dirk Serries (Microphonics, Fear Falls Burning, VidnaObmana, etc). This album was recorded live and is set for release to coincide with their appearance on the Roadburn Festival.

It is unrushed and unhurried: a slow organic process moving toward a critical point. As each element comes into focus, at times imperceptibly and others in a noticeable way, the listener is held by the way in which the piece develops – bordering, eventually, on a tune rather than the beginnings of a melody. These possibilities of a tune start to make an appearance towards the twenty seven minute mark but are left incomplete and unformed. This passage is held for a few minutes heralding a completed state where all the instrumentation is active in a swirling, churning crescendo of the first peak or movement within the performance. The sounds drop away gracefully – drums and guitars diminish and disappear into the background leaving the sonorous, sombre and  almost Gregorian tones of a tuba. Thus starts the second movement, a transformation of mesmerising and hypnotic solitude into the softly increasing cries of the returning guitar along with gentle and light splashes of percussion. The drone guitar is like a blast echoing through a mountainscape and suddenly becomes full bodied as the percussion punctuates the details adding drama and assurance that something is, again, being built up to. This last half hour brings the entire piece into context as the various strands slowly pull together weaving around each other toward a simple melody. It is as if you’ve reached the shore and are staring out over the undulating ocean with clouds drifting at an achingly slow pace across the sky as your heart beats with the rhythm of what you see before you. A perfect resolution to a journey started so long ago. AA split second you realise this was all recorded live as the crowd applaud Yodok III‘s accomplished performance.

This is a one track album of approximately sixty eight minutes duration which was recorded live and to many people this will sound like a tune that nearly happened but gave up before getting anywhere. For those of you who find a wealth of creativity within the outer limits of music (with a Rock/Metal bias) this will be as worthy a release as the recent Nadja album (Sievert). It has a subtlety and drama which Yodok III are well known for and will be a welcome addition for fans of the project as well as those who enjoy this type of extreme music. If you are a newcomer to this area of music this is an excellent entry point to start from.” Invicta Magazine

YODOK III reviewed

“YODOK III is een samenwerking tussen 2 Noorse artiesten (Tomas Järmyr en Kristoffer Lo) en de Belg Dirk Serries, over wie je hier al eerder kon lezen. Op Legion of radiance, dat live opgenomen werd in Trondheim in mei van vorig jaar, brengen ze samen één nummer dat dan wel meer dan een uur duurt. Na een zeer trage opbouw waarin je slechts langzaamaan volume hoort toenemen, blijft de ambient vooral zweven door mijn woonkamer. Beklijven doet deze plaat pas als je je laat onderdompelen in het geluid. Of je nu het label “avant-garde”, “experimentele jazz”, “drone” of “ambient” hanteert, YODOK III laat zich vooral beluisteren als golven die op het strand aanspoelen. Pas halverwege wordt de muzikale ruimte gevuld met meer klanken waarin je als een drenkeling rondtrappelt tot de rust je houvast biedt en de koperblazer van dienst je een reddingsboei toewerpt. Daarna verandert de song in één langgerekte drone die vibreert tot in het merg. Dat blijkt zowel de voorbode als de kern te zijn van een volgende, traag opgebouwde lap chaos die apotheosegewijs stilvalt en in applaus overgaat.” De Ongeletterde Wanhoop – Belgium

DALSTON SOUND reviews

Dirk Serries – Etched Above The Bow Grip (CD, Raw Tonk Records 2016)

Etched Above The Bow Grip (Raw Tonk) is a solo studio recording by guitarist Dirk Serries, who featured last year, alongside KTHXBYE‘s Colin Webster, saxophonist John Dikeman, and drummer Andrew Lisle, on an abrasive, unbroken half-hour improvisation issued by Raw Tonk with the utilitarian title Live at Cafe Oto. None of the first nine pieces here, by contrast, run even to four minutes; only the last couple stretch further.

Etched captures Serries in a relatively thoughtful state of mind on a series of concise, mordant études distilled from presumably open-ended improvisations.

The album carries a dedication: “In memory of Derek Bailey † 1930-2005″, and the slashing severity of Serries’ gestures, particularly on the stand-out title cut, confirms Bailey’s influence. But the album also reflects the more abrasive end of the outsider rock spectrum. “Clusters Bleed”, the track that follows naturally from “Etched Above the Bow Grip”, for instance, mirrors the New York No-Wave brusqueness of Arto Lindsay’s approach.

Where Bailey favoured a clean, clipped articulation, Serries marries a lacerative, gestural attack on “Thorn As Spite” and “Futility Wrath Allegory” with muzzy amplitude, so notes bleed into each other or tail off in distorted sustains. He carries the influence much as Thurston Moore does, with little or no trace of Bailey’s grounding in modal jazz, much less any lingering affection for melodic standards. The gentle but fidgety “In The Beckoning Rust” is the closest Serries comes to that.

Serries occasionally deploys relatively conventional alt-rock strategies: witness the staccato, deconstructed riffs that make up “This Brutal Vortex”, or the amp-fried melodic licks that kick off the sustained overload of “Assert Total Illusory Curve”; but some pieces are raw sound concoctions: take the brief opening episode of detuned string stress frottage titled “Sweet Ruin”, or “Diffused Wire Appliance” a 3:39 trawl through dis/connect static, scrabbly sprung contact sounds and occasional vocal interjections.

Of the two longer cuts that end the album, “Celestial Perfume” (05:05) focuses on shimmering, unstable voltages, and “The Broken Story End” (08:18) is a quiet succession of fragile, shimmering, tapped-out and scraped-up fretboard soundings.

Etched Above The Bow Grip is a fascinating and rawly compelling release.” Dalston Sound – UK

‘KNOCK-OUT’

“Järmyr en Lo zijn de mannen van YODOK IIII, het betonblok dat eerder dit jaar dwars door de ruit werd gekogeld. De nodige sirenen die op deze voltreffer volgden, veroorzaakten een allerprettigste hoofdpijn die nog steeds voortduurt. De incarnatie van de hieraan voorafgaande improvgroep – III dus – kent ook Dirk Serries in de gelederen. En dat is danig andere koek qua bedwelming.

Geef gerust een forse ruk aan de volumeknop als je niet kunt wachten tot je iets hoort. Maakt de climax alleen maar des te gezelliger. Daar moet je wel een dik uur voor uittrekken. Toch is dit geen wáchten. De luisteraar wordt beneveld met zachtmoedige ambiente klankbaden die nauwelijks enig heil of onheil vooruit telefoneren. Sterker: een zekere stasis in de drone zorgt voor een trance die nu eens niet jeukerig of plat voor de soezerigheid gaat, maar kietelt, je bij de les houdt – of sleurt zelfs – en intrigerend van timbre en kleurintensiteit verschiet.

Legion of Radiance is het muzikale antwoord op hapsnapgedrag: even snel een deuntje van Spotify, je collectie de deur uit doen en alles streamen zonder enige context. Zo klinkt deze liveopname niet alleen griezelig perfect, de hoes – ontworpen door Silken Tofu – biedt tijdens alle driftende abstractie van de klanken een poëtisch idee ter overpeinzing. En voor de rest luidt het devies: hoor en luister, een uurtje van je leven. Akkoord, bij dat ene uurtje blijft het niet, zeker weten. Want na deze knock-out stap je gelijk weer de ring in. Het bewijs dat een gevreesde afstraffende geseling een zalige zucht plus een aai voor het hele gestel kan zijn.” Kindamuzik – The Netherlands