dikeman / serries / aquarius

DIKEMAN/AQUARIUS/SERRIES

DIKEMAN / AQUARIUS / SERRIES – NIGHT REALMS (TAPE, Tombed Visions)

“I’ve been looking forward to having a gander at this recent release by three well versed improvisers; drummer Rene Aquarius (Dead Neanderthals), guitarist Dirk Serries (VidnaObmana) and John Dikeman (Cactus Truck). Night Realms brings us an intense and orphic improv piece of impressive and electrifying development. Serries unfolds a blanket of wailing guitar drone on which this ceremony initially takes place. Dikeman’s saxophone
narrative slowly evolves from what feels like a middle eastern lullaby to a maniacal slur – to return again to something that meanders between those two, whilst Aquarius’ restrained primitive pounding remains a constant drive in the background for at least the first 15 minutes of the track. Then slowly, without becoming jarringly incongruent, the
percussion rises to the foreground as the drone fades and the plucked phrasing of the guitar follows in its wake to an ostensibly serene pointillist ad libitum with the occasional bass-heavy cymbal blow. The layers of looped guitar and fickle saxophone phrases snail-pace towards a solid drone again, but this time a fragmented, less homogeneous
one than the one the track began with, as if to portray the pluralism of the divided world that the light of dawn confronts us with after the dense monolith of night. I feel this specific combination of instruments and improv styles worked exceptionally well together. During the entire run of the tape images of Elias Merhige’s Begotten filled my head and for some reason I felt that I was witnessing something secretly sacred, like indeed a rite of spring. Maybe it’s the time of year.” Vital Weekly – The Netherlands

Hurry up !  Only 4 copies remaining at the source :

NIGHT REALMS reviewed

tombedCOVER

“Op Tombed Visions, een cassettelabel dat is gevestigd in Manchester, verschijnt ‘Night Realms’ van saxofonist John Dikeman, gitarist Dirk Serries en drummer René Aquarius. Het is een weergave van het concert dat het drietal op 14 maart 2015 gaf in Kunstgroep De Compagnie in het Brabantse Veghel. Het is goed dat het optreden op tape verkrijgbaar is, want het stuk van veertig minuten, balancerend op de rand van drone, ambient en freejazz, is rijk aan muzikale vondsten en boeiend van begin tot eind.

Nu hebben we ook niet te maken met de eersten de besten. Dikeman kennen we natuurlijk van het heftige freejazz-trio Cactus Truck, maar ook van Universal Indians en zijn weergaloze spel op ‘Live at La Resistenza’, waarop hij wordt ondersteund door de freejazz-grootheden William Parker en Hamid Drake. Serries lijkt de laatste tijd overal op te duiken: hij toerde met het Kodian Trio, stond op Roadburn met Yodok III en alleen dit kalenderjaar al is een aardige serie aan cd’s, lp’s en cassettes verschenen waarop Serries te horen is. Aquarius is de drummer van het sax-drums duo Dead Neanderthals, waarvan vorig jaar een paar prachtige platen verschenen, onder eigen naam en onder de naam Fantoom. Op ‘Endless Voids’ van Dead Neanderthals en ‘Sluimer’ van Fantoom treffen we ook Dirk Serries weer aan.

Aquarius en Dikeman zijn muzikanten die enorm tekeer kunnen gaan op hun instrument, zoals bijvoorbeeld te horen is op ‘Live in USA’ van Cactus Truck (Dikeman) en ‘Prime’ van Dead Neanderthals (Aquarius), maar beide heren hebben allang bewezen ook bedachtzaam te werk te kunnen gaan. Voorbeelden daarvan zijn ‘Apparitions’ van het kwartet Dikeman-Lisle-Serries-Webster en het hiervoor al genoemde ‘Endless Voids’.

Serries opent ‘Night Realms’ met een drone. Een drone neerleggen doet hij natuurlijk veel vaker, maar hier is het een wel erg fascinerende, bestaande uit meerdere gitaarlagen. Alleen daar naar luisteren is al een feest. Aquarius zorgt met bekkenslagen voor sfeer en spanning. Dikeman meldt zich pas na vier minuten met een  dissonant aandoende, Coltrane-achtige melodie. Er komt beweging in het stuk doordat de gitaardrone gaat zweven en Aquarius nu ook zijn lage trommels in stelling brengt. Dikeman  soleert, maar legt niet teveel nadruk op alleen zijn eigen spel. Het is de samenklank die het moet doen op ‘Night Realms’. Dikeman verstaat de kunst van het doseren en weet dus ook wanneer stil te houden.

De intensiteit neemt langzaam toe en na elf minuten wordt het stuk ook grimmiger. De drone wordt luidruchter, de tenorsax ruwer en de tromslagen krachtiger. Uiteindelijk verdwijnt de drone en wordt Serries’ elektrische gitaarspel meer als zodanig herkenbaar. Wat volgt is een spannend, bijna stilstaand stuk zonder sax, maar met tegendraads en  verkennend gitaarspel, ondersteund door Aquarius’ sfeervolle cimbalen, maar ook onderbroken door een aantal opdoffers van lage trom- en bekkenslagen.

Dikeman meldt zich weer en leidt het stuk een andere richting op. Aquarius wordt steeds actiever, treedt meer op de voorgrond, nu ook gebruikmakend van zijn snaredrum. Serries keert langzaam maar zeker terug naar drone- en ambientterrein, maar nu met meer beweging dan in het eerste gedeelte van het stuk. Dikeman schuurt en giert op zijn sax, maar altijd is de controle daar; op elk gewenst moment kan worden overgeschakeld op een heel ander type spel. Uiteindelijk neemt de intensiteit af en wordt in de laatste paar minuten toegewerkt naar een verstilde finale.

Naar verluidt viel het trio destijds in Veghel na afloop maar een mager applausje ten deel. De muzikale rijkdom van ‘Night Realms’ is echter groot. De uiteenzetting hierboven is een schromelijk tekortschietende weergave van wat zich voltrekt in de veertig minuten die het stuk in beslag neemt. Er gebeurt simpelweg teveel om te beschrijven. Ook na meerdere luisterbeurten valt nog veel te ontdekken, waardoor de sensatie die je als luisteraar ervaart bij het horen van bijzondere en nog niet eerder gehoorde klanken ook na ettelijke draaibeurten nog niet verdwenen is.” Opduvel – the Netherlands

DIKEMAN/SERRIES/AQUARIUS

tombedCOVER

DIKEMAN / SERRIES / AQUARIUS – NIGHT REALMS (Tape, Tombed Visions Records)

Like a slow crawl from midnight into the dawn, Night Realms by Saxophonist John Dikeman, guitarist Dirk Serries and drummer René Aquarius is sustained force in atmosphere, mood and colour and at its very core a brilliant and totally unified example of instant composition. Ignoring the tried and tested interplay of similar trios in a free improvisational setting, Dikeman, Serries and Aquarius astonishing first meeting at Kunstgroep de Compagnie in the Netherlands almost feels narrative in its delivery, all three players contributions creating a dense and slowly evolving drama that is so welcomingly refreshing precisely because it goes exactly what it expected of this grouping of instruments. It is this fact definitively that attracted me to releasing this awesome piece of music. Aquarius percussion thunders on the toms and bass drums and adds scenes of fragility in his propulsive cymbal work. Serries conjures sheets of sound from his guitar that grow slowly in mass, accenting his chords with tasteful tone manipulation and slow curls in volume. Dikeman is the most busy of the trio, spiralling round Rene and Dirk’s miasmas of sound with blustering multiphonics, raw blues power and an inquisitive delicateness that show the huge range of one of the music’s most accomplished and deservedly acclaimed saxophonists. It is as if all three are stalking the moonlight like wolves, howling in unison in a very spiritual way. Honouring tradition, but never allowing themselves to be stunted by it. I not only applaud them for that, but for the sheer will they’ve shown in creating their own entire scene in Europe for this music, for which ‘Night Realms’ will surely be held as a key document of.  Now available through the fantastic Tombed Visions Records.