raw tonk records

DUNNING & SERRIES

dunning serries live cover

“Voordat de korte tour in Nederland en België in maart van dit jaar van start ging, hadden Graham Dunning en Dirk Serries nog nooit met elkaar gemusiceerd. Hun eerste optreden vond plaats in De Pletterij in Haarlem, maar de opnames voor deze cd-r zijn gemaakt in De Singer in Rijkevorsel (België) en De Ruimte in Amsterdam. De twee muzikanten lijken voor elkaar gemaakt, want de geïmproviseerde stukken klinken ideeënrijk en spannend.

Serries ontpopt zich steeds meer als freejazz-gitarist, maar brengt de bagage die hij heeft als ambient- en drone-muzikant met zich mee. Dat is goed te horen in de samenwerking met Dunning in het eerste stuk (opgenomen in De Singer), waarin de gitaar voor de atmosferische klanken zorgt, een drone neerlegt, waar Dunning met zijn draaitafel, dubplates, galmende effecten en objecten ruisende, krakende, schurende, schuivende en percussieve geluiden aan toevoegt. Dat lijkt at random te gebeuren, maar de draaitafelkunstenaar weet exact waar hij zijn klanken moet plaatsen.

Serries laat het niet bij de constante drone, daar zit beweging in en na verloop van tijd klinkt de gitaar zelfs als in de verte luidende klokken. Dat gaat dan wel gepaard met een lage drone van Dunning, wat een vervreemdend maar ook spannend effect teweegbrengt. Tegen het einde wordt het lastig het onderscheid tussen het spel van Serries en Dunning te onderscheiden en ontstaat een samengaan, dat echter niet vloeiend maar weerbarstig klinkt. De intensiteit neemt tegen het einde enorm toe en mondt uit in een luidruchtige climax.

Het in De Ruimte opgenomen stuk volgt een volledig ander pad. Serries laat de drone achterwege maar produceert korte, soms a-ritmische klanken op zijn gitaar, terwijl Dunning zijn krakende draaitafelgeluiden combineert met percussieve objecten en elektronische effecten. Donkere percussie en ingehouden spel zorgen in dit stuk voor spanning in een verstild gedeelte waarin Serries zijn snaren lichtjes beroert. Dunning strooit met vervreemdende geluiden en Serries gebruikt feedback en donkere en heldere tonen.

Na circa vijftien minuten vinden de beide muzikanten een gezamenlijke muzikale taal, als Serries een gemene drone neerlegt en Dunning daar ook langgerekte klanken tegenover stelt, die overigens vergezeld gaan van kraakjes en ruisjes. Daarna lijken de muzikanten weer afstand te nemen, maar ze verliezen elkaar niet uit het oog. Er is constant interactie en die is ook merkbaar, of zelfs voelbaar, als je het niet ziet. Het Amsterdamse stuk is een abstract, dynamisch en inventief stuk muziek dat de oren steeds opnieuw doet spitsen, ook na ettelijke luisterbeurten.” Opduvel – The Netherlands

Available directly from Raw Tonk Records :

 

Advertisements

GRAHAM DUNNING & DIRK SERRIES

dunning serries live cover

GRAHAM DUNNING & DIRK SERRIES – LIVE IN THE LOWLANDS (CDR, Raw Tonk Records)

Invited by Raw Tonk Records’ chief Colin Webster Dirk Serries teamed up with turntablist and sounddesigner Graham Dunning for a series of improvised concerts as part of the Raw Tonk Records’ 5th anniversary events.  From the 3 performances this set features two of them, one at De Ruimte in Amsterdam (The Netherlands) and the other at a jazzclub De Singer in Rijkevorsel (Belgium).  While improvised this definitely moves into different territories : intense soundscapes, drones, bluesy distant guitars and much more.  Now available as pre-order from the Raw Tonk Records bandcamp along with two other live releases.

 

JAZZWORD reviews OUTERMISSION

OUTERMISSION FRONTCOVER

“Opposites attract. At least that’s the message that’s reflected in this stripped down guitar-drums session. The duo of Belgian guitarist Dirk Serries plus Brit-in-Amsterdam drummer George Hadow has come up with an archetypal CD which fully synthesize the power of light and dark timbres. Like examining a wall-sized canvas of an 18th century Arcadian scene where crucial scene-setting can be glimpsed in the darkened edges of the painting as well as the luminescent action in the foreground, the duo is singular in detailing improvisations at many pitches and speeds.

Similar sonic alchemy is evident on “Outermisssion”, but with 11 tracks compressed into 37 minutes – Hundred Beginnings is 71 minutes long – conciseness is another characteristic. With drummer Harrow, who in the past has worked with the likes of John Dikeman and Wilbert de Joode on board, Serries whose output runs from Hardf Rock sessions to partnership with Scandinavian ambient duo Yodok, appears to have achieved attained the goal of playing like Jimmy Page and Derek Bailey in subsequent nanoseconds. In truth like the hell-raiser buried in a conventional citizen’s past, even the Metal emulations are muted. Prime instance of this is “Apart”, where Serries’ speedy, knife-sharp and wah-wah pedal-pushed expansions are seconded by Hadow’s juicy drum pops. Still this tune and the following “Leeg”, include unexpected atonal trails from the guitarist that relate more definitely to Free Music experimentation. Chameleon-like however by “Slate”, the following tune the drummer’s scratch-shuffle beat and disconnected tone emphasis from Serries could easily be slipped into any Company disc with little disruption. These same characteristics slip into the following “Open” to confirm that silence saturated creations, based in this case on bass note reverb and foreshortened rim shots, can express emotions with nuance rather than bombast. “Out”, the longest and most minimalist track is dominated by wooden clicks, air resonations, crackles and cracks that could come from either instrument.

Serries and Hadow realize that a muted finale is as prominent by inference as a noisy one. They prove this on the final “Remission” where guitar string jangling and intermittent drum beats add up to a crescendo of quiet tones that define their mastery.” Jazzwise – Canada

 

 

SALT PEANUTS & ENOLA reviews

GEORGE HADOW & DIRK SERRIES – OUTERMISSION (CD, Raw Tonk Records)

De ene is een van the coming men van de Hollandse jazz- en improvisatiescenes, de andere is de voormalige geluidsgoeroe die zich de voorbije jaren gretig liet gelden als vrij bricolerende gitarist. Samen vormen ze een fijn duo dat klikt in een wringende reeks van compacte no nonsense-improvisaties.

De nog maar 25-jarige Hadow arriveerde vijf jaar geleden in Amsterdam en bouwde er sindsdien aan een steeds uitbreidend netwerk van jazz- en improvisatievolk, waarmee hij zich ontpopte tot een van de meest veelzijdige drummers van het moment. Zijn pad kruiste dat van Serries al eerder, toen de twee in Amsterdam een live kwintet vormden met John Dikeman, Luís Vicente en Martina Verhoeven (een opname daarvan is op Bandcamp te koop via het name your price-principe). In februari van 2016 trokken ze naar Serries’ geliefde Sunny Side Inc. voor een studiosessie.

Het resultaat van die dag verscheen zopas bij het Londense Raw Tonk Records van saxofonist Colin Webster, kompaan van Serries in o.m. het Kodian Trio en het kwartet met John Dikeman erbij. Volledig in de onbevreesde spirit van dat label, wordt ingezet op fraaie vormgeving van de hand van Webster en radicaal vrije muziek. Elf improvisaties, met een gemiddelde duur van drie à vier minuten. Rock-’n-roll-lengtes, gezien de aard van het materiaal misschien geen slecht idee.

De twee zijn immers niet op zoek naar een catharsis, een overkoepelende spanningsboog of duidelijke vormexperimenten. Ze verkeren in een wereld van vrijheid en abstractie, eentje waarin weliswaar sprake is van een duidelijke interactie en empathie, ook al neemt die uiteenlopende vormen aan, van wringend geharrewar en net niet exploderen tot bedeesd aftasten. Wat had kunnen uitdraaien op een reeks van vignetten die gaandeweg misschien wat inwisselbaar hadden geklonken, wordt door een zorgvuldig uitgekiende volgorde een parcours dat blijft fascineren.

“Narrow” is immers interactie vol katachtige sprongen en schijnbewegingen, alsof twee vechters elkaar willen doldraaien met krampachtige zetten en stoten; zonder écht fysiek contact, maar wel die voortdurende dreiging van explosiviteit. Serries behandelt de gitaar met een combinatie van doortastende nukkigheid en onwil tot conventies, Hadow countert lenig en uitermate attent. Meer van dat, zij het op een lager volume en met iets minder kracht, in “Cross”, waarin de instrumenten zich voortdurend lijken te verslikken, terug willen komen op hun laatste erupties.

Daarna is het tijd voor een eerste ingetogen stuk. “Out” teert op golf- en wrijfklanken, maakt gebruik van niet nader geïdentificeerde objecten. Hier is het samenspel ascetisch, en mede door het statige gebruik van cimbalen en trommels krijgt het haast iets ritualistisch. Iets later doen ze dat nog eens over met “Open”, dat nog meer de introspectie opzoekt met zachtere texturen. Opnieuw goed geplaatst, want tussen de twee krijg je vier taaie brokjes met trekkende, noisy bewegingen, start/stop-ritmes, spastische uitvallen en klanken die de nek omgewrongen worden zodra ze ontglippen aan de instrumenten.

De meest heftige stukken worden bewaard tot na “Open”. Hier en daar klinken “Night” en “Tear” haast als de duopassages van Jasper Stadhouders en Onno Govaert in Cactus Truck: dissonant en agressief, met abrupte versnellingen, krappe fills en compacte explosies van ritme en textuur. Een adrenalineshot van amper acht minuten, dat van een weerwoord voorzien wordt met “Remission”, waarin amper wordt ingeboet aan intensiteit, maar de ruimte maximaal benut wordt met een minimum aan ideeën en decibels.

Voor Hadow was dit buitenkans om zijn imposante intuïtie, veelzijdigheid en slimme dosering tentoon te spreiden. Serries vindt hier dan weer een erg complementaire partner, die hem heel anders laat spelen dan, pakweg, Tomas Järmyr, met wie hij de vrije muziek voor het eerst volledig omarmde. Zodoende is Outermission een mooie aanwinst voor hun beider discografieën én het langzaamaan meer erkenning krijgende Raw Tonk. Eerlijkheid duurt het langst, zoals gewoonlijk. De curieuze luisteraar heeft er baat bij.” Enola – Belgium

“«Outermission» is the first recorded duet of British, Amsterdam-based drummer George Hadow and Belgian guitarist Dirk Serries. Hadow works primarily in the field of free-improvisation and jazz, studied with legendary drummer Han Bennink and reeds player Michael Moore, collaborates frequently with sax player John Dikeman, guitarists Terrie Hessels and Andy Moor of The Ex and bass player Gonçalo Almeida and plays in the Blue Lines Trio. Prolific Serries began to explore in recent years free-improvised music after many years of exploring ambient and drone soundscapes. He recorded last year his first solo album of purely improvised material, «Etched Above The Bow Grip» (Raw Tonk Records, 2016). Hadow and Serries collaborated before on the live recording, «Live at Zaal 100» (Nachtstück Records, 2016), with Dikeman, trumpeter Luís Vicente and double bass player Martina Verhoeven.

«Outermission» was recorded in the Sunny Side Inc. Studio, Anderlecht, Belgium on February 2016, and as all Raw Tonk Records it is a DIY release. Serries did the mastering and label owner, sax player Colin Webster did the artwork. The 11 concise duets are raw and immediate, presenting Hadow and Serries searching for common ground, but very often refusing to subscribe to any form of structure, narrative or pulse. This restless format adds an element of danger and risk taking and stresses the explosive potential of these two fearless improvisers. But most of the time it is devoid of any possibility of resolution or the option of nurturing a musical idea beyond few, fleeting seconds.

The exceptional pieces here are the ones that don’t follow this format. The reserved and patient «Out», «Open» and «Remission», where Serries bridges his rich musical universes – past and present ones – and suggests enigmatic soundscapes, while Hadow colors beautifully and cleverly these cinematic pieces. Or «Apart» and «Night» that sound as touching the noisy, improvised territories of The Ex, still, without the infectious rhythmic drive of The Ex.” Salt Peanuts – Norway

 

 

BADD PRESS reviews

GEORGE HADOW & DIRK SERRIES – OUTERMISSION (CD, Raw Tonk Records)

“If there were such a thing as minimalist jazz, it could fairly be said that drummer George Hadow and guitarist Dirk Serries have come close to perfecting the subgenre. The duo’s new album, which drops on Raw Tonk Records July 7, is a staggering, conscious-raising, zig-when-you-thought-they’d-zag winner.

To describe this disc as minimalist has more to do with its limited instrumentation than the style with which the guitar and drums are played. Because in fact, Hadow and Serries produce a rather enormous racket.

Unconstrained by meter, the duo presents an often-frenetic combination that won’t appeal to all tastes. But my goodness this music is brave. Listeners with a taste for what giants like Ornette Coleman and Cecil Taylor helped pioneer will recognize genuine artistry on these 11 tracks.

The performances – all recorded in one day at Sunny Side Inc. Studio in Anderlecht, Belgium – are purposely difficult and polished to a handsome sheen. They’re flawless really.

Whether it’s the high-energy opener “Narrow,” or more atmospheric pieces like “Out” and “Open,” Hadow and Serries are clearly comfortable improvising off of one another. It’s a thrill to hear.” Badd Press – Canada