various

BACKGROUND CURTAIN reviewed

celer-and-dirk-serries

CELER & DIRK SERRIES – BACKGROUND CURTAIN (CD, Zoharum)

“Collaboration between these two well established artists. Dirk Serries is a Belgian composer who’s probably best known for his work as Vidna Obmana a pseudonym he went under until 2007. These days he works in various guises such as Fear Falls Burning but here on this collaboration with Celer he has chosen to use his birth name.

This album has had a long gestation. It started life back in 2012 when Dirk and Will Long (Celer ) began to exchange some sounds and from the press sheet accompanying this release it seems Will was slightly unsure what do to with Dirk’s guitar based loops. It seems he decided to take the frequencies and shapes of the wave forms from Dirks sounds and create something of his own that mirrored these. It’s explained rather confusingly in the press release and whilst the method is important to the creators perhaps us listeners can just enjoy the sounds for what they are rather than thinking about how they came into being.

There’s two tracks on this short release Above/Below and Below/Above. Both pieces are firmly sitting in the ambient, drone territory with Above/Below having the more stretched out long droney notes as it’s basis and Below/Above having more obvious individual notes moving it along. It almost strays into the instrumental territory once explored by Gong in their heyday with Steve Hillage in the line up.

There is a huge amount of drone work out there these days. And as with noise and power electronics there is so much substandard work that it becomes harder and harder to sometimes find the works that stand out. This album is one of those. Its drone but its drone that actually engages you and makes you listen rather than acts as a backdrop to your life.

As such it’s a worthwhile album to add to your collection and I’d recommend at the very least that you check it out on bandcamp and maybe treat yourself to a physical copy. DB.” Projekt Progress – UK

“Trois notes, il n’en faut pas plus à Celer et à Dirk Serries (Fear Falls Burning, Vidna Obmana) pour commencer une collaboration qui s’avèrera fructueuse. Du Japon du premier à la Belgique du second, les bandes ont dû faire plusieurs fois le voyage, certain !, et il est donc plutôt normal de dire de ces deux plages sont… sidérales.

La première (Above/Below) n’est d’ailleurs (en plus) pas loin d’être sidérante. Ses surplus de couches dévident des câbles de sons qui débordent du chemin des ondes et du chemin des drones. La deuxième (Below/Above) n’est pas la première qu’on aurait passée à l’envers, non. Elle s’en démarque au contraire par son côté « concret » (on peut presque y déceler les instruments qui ont servi à son interprétation : une guitare au bottleneck et un son du genre harpsichord). Moins paisible mais diantrement efficace quand même. De quoi diversifier le propos ambientique de deux maîtres du genre.” Le Son Du Grisli – France

“Already in 2012 Will Long, also known as Celer, and Dirk Serries, also known as Vidna Obmana and Fear Falls Burning (to name a few of his projects) started exchanging some sound material, but it took a full year before Long even had an idea what to do with Serries’ guitar sounds. Long explains this on the press text, but me no understand what he did: “Using the original track that I sent Dirk at the very beginning as a sound source, I shaped it exactly like Dirk’s responding source file – the musical colour and frequencies were the same, but the effects and enveloping was triggered by the waves of Dirk’s track.[…] It may be hard to hear the two sides, but it’s really built by the background curtain, and even if you can’t hear it’s place, it’s definitely there. Where does
one thing begin and another end? Maybe you can hear it?” It may explain the title of the release though. Both of these two pieces work with Serries long sustaining guitar drones sounds, with slowly envelop, overlaid, I guess, with Celer’s own drones, perhaps created by a transformation or two of the original Serries input, but then more stretched out, adding more variations of the same colour to the whole. ‘Above/Below’ is the darker side of the moon here, while the second piece, not surprisingly called ‘Below/Above’, represents the lighter side of the coin. This is music that absolute weightless space stuff, transporting the listener through an endless black universe and the notes of
Serries, especially on ‘Below/Above’ are like little stars at the firmament. Maybe I just wrote that because of the impending Christmas season? I have no idea; it is one of those beautiful shiny winter days and Celer and Dirk Serries provide the perfect soundtrack for such a day, in which everything seems to slow down.” Vital Weekly – The Netherlands

“8.5/10 rating ! Vier Jahre bedurfte es zur Fertigstellung dieser Zusammenarbeit zwischen den Musikern Will Long und Dirk Serries, wobei Ersterer den Grundstein mittels scheinbar unverwertbarer Tonspuren lieferte. Aber manchmal findet sich glücklicherweise doch ein Weg und das Resultat sind zwei längere Vertonungen, die “Background Curtain” füllen. Mit dem dargebotenen Stil passt man sehr gut in das Raster von Zoharum, wo experimentelle Kost und ambiente Klangwelten öfters miteinander harmonieren. So auch in vorliegender Angelegenheit, wo lang gezogene Klanglandschaften dominieren und den Rezipienten durchaus ansprechen können. Warme Atmosphäre ist kein Fremdwort und wer Gedanken schweifen lassen will, der hat hier vielleicht etwas gefunden, um dem trüben Alltag zu entfliehen. Mit dem ersten Teil, “Above/Below” gelingt dies schon sehr gut, wobei “Below/Above” in die gleiche Kerbe geht, was in einem schönen Soundtrack mündet, der bei entsprechender Stimmung als sehr angenehm zu benennen ist. Dabei ist der zweite Teil sogar noch eingängiger ausgefallen, was an der atmosphärischen Melodieführung liegt, welche so etwas wie Wärme und Geborgenheit ausstrahlt. Vorbildlich abgestimmt ist ebenso das Artwork, welches dies harmonische Gesamtbild auch abzurunden vermag.

Eine Voraussetzung zum erfolgreichen Konsum von “Background Curtain” bedarf es nicht, lediglich gilt es die Seele einfach mal baumeln zu lassen, in einem Traum aus ambienten Tondokumenten, die in Sachen Ausstrahlung und Vereinnahmung keinesfalls zu verachten sind. Bin ja mal gespannt, ob es in Zukunft eine weitere Kooperation zwischen den Musikern gibt- ich würde es mir jedenfalls wünschen, da mich “Background Curtain” in vielen Belangen überzeugen konnte. Meine Empfehlung!” Raben Report – Germany

Advertisements

Zware Metalen reviews

DIRK SERRIES & RUTGER ZUYDERVELT – BUOYANT (LP/CD, Consouling Sounds)

“Dirk Serries, een fenomeen in de Belgische ambientscene, Rutger Zuydervelt is dan weer een Rotterdammer die we beter kennen als de lagetoon-kunstenaar Machinefabriek. Dat de twee elkaar vonden is geen toeval, en dat ze resideren op ConSouling Sounds, dat is haast een evidentie. Vier nummers lang doen ze aan synthese en osmose, met geluiden.

Elektroakoestische muziek, stond ergens te lezen, en dat is een noemer die de lading wel dekt van dit rustgevende en droomwereldlijke plaatje vol cinematografische soundscapes waar zelfs een overbezorgde stresskip haar kuikens even los zou laten lopen in de groene vallei. Kleine bronnen van brommend water ontspringen her en der in een haast feeëriek klinkend spel van avantgarde ambient en speelse drones. Mooi, zonder in superlatieven te vervallen. Onmogelijk trouwens om dit te quoteren, daar is de mood- en mindset van het moment veel te bepalend voor. Mij bereikt de resonantie in ieder geval wel, zo rond 23:00.” Zware Metalen – The Netherlands

Serries & Zuydervelt’s Buoyant reviewed

“gelungene verbindung zweier soundästhetiken: warme gitarrenschichten und elektronik zwischen veruchslabor und funkerbude. während dirk serries sich derzeit sehr intensiv um eine fortschreibung von jazz kümmert, durch kooperationen mit musikern unterschiedlichster coloeur, ist er durchaus auch weiterhin genau so intensiv an den ambienten aspekten seiner möglichkeiten interessiert. neben den „stream of consciousness” arbeiten, die er selbst als eine fortführung / ein wiederaufgreifen von vidnaobmana-aspekten mit anderen mitteln sieht, sind es auch hier verschiedene kollaborationen, die genutzt werden, die klangmöglichkeiten und die kompositorischen variationen in andere bahnen zu lenken.
rutger zuydervelt aka machinefabriek ist dabei, mit blick auf seine umfangreiche diskografie, sicherlich keiner der möglichen partner, deren musikalischer fokus im völligen widerspruch zu dem von dirk serries liegt. aber: seine instrumente und seine soundästhetik sind doch in vielerlei hinsicht maschineller, manchmal fast wissenschaftlich atonal, auf die erforschung des puren klangs gerichtet. dies mit dem ansatz von dirk serries zu verflechten und eine echte verbindung zu erreichen, dürfte die hauptschwierigkeit und -herausforderung gewesen sein. und die beiden wählten dann auch einen weg, der in vielen antagonistisch besetzten kollaborationen erste wahl zu sein scheint: sehr ruhig, fast zurückhaltend, raum lassend. aber was in manchen der (hier im weiteren aber nicht benannten) vergleichbaren kollaborationen anderer leider oft genug passiert, dass dieses gegenseitige vorsichtige herantasten den höhrern nicht die stimmung vermitteln kann, die es den ausführenden bereitet hat gelingt hier: gerade die wie mikroperkussion, störteufel oder auch wie sounderweiterung der gitarren wirkenden zutaten von rutger zuydervelt, zusammen mit einzelnen minimalistischen wie unerwarteten eingriffen im arrangement machen “buoyant” zu einer vö, die gleichzeitig tiefe ruhe ausstrahlt und trotzdem voller überraschungen steckt. auch weil manchmal nicht immer klar ist, wer von beiden eigentlich welchen soundaspekt zu verantworten hat. und eine klangästhetik entwickelt, die sich, gerade gegen ende der 4-track-vö, fast als eine wie von fieldrecordings durchdrungene streicherdunkelheit zeigt; mit einer einsamen glocke im hintergrund, als zeichen für den wanderer in der dämmerung.
definitiv anders als von einer zusammenarbeit der beiden zu erwarten gewesen wäre(?), ein album, das auf perfekte art das gefühl, dass eigentlich nichts passiert mit der unvorhersehbarkeit der mikromotive paart, auf tief melancholische weise. pflicht.” Unruhr – Germany

“Wie graag soundscapes/ambient/drone/avant garde hoort moet dit beslist eens checken. Dit album is een samenwerking door twee bovengenoemde artiesten. Dat zorgt voor enkele geslaagde momenten. Het album is verdeeld in 4 nummers (hier chapters genaamd). Elke chapter duurt zo’n tien minuten.
Chapter 1 en 2 zijn tamelijk gelijkaardig opgebouwd: sfeervol, traag en een combinatie van lang aangehouden tonen met daarop een traag evoluerende melodielijn of iets dat die richting uitgaat. Naar het eind toe meer ruis en distortion. Chapter 2 blijft iets te vrijblijvend in vergelijking met Chapter 1.
Chapter 3 is volgens mij het beste stukje muziek: prangend, minder vrijblijvend en toch sfeerrijk. Het is bij momenten net als het getij van de zee dat op en af komt.
Chapter 4 is ook aardig maar iets braver dan het voorgaande nummer.Geen zang maar wel bijna 50 minuten met boeiende soundscapes. Dirk Serries brengt op hetzelfde label zelf ook een album vol soundscapes uit: Unseen Descending and Lamentation” Dark Entries – Belgium

“De Antwerpse soundsculpturist Dirk Serries (VidnaObmana, Fear Falls Burning) laat dit voorjaar twee platen los op de wereld: ‘Buoyant’ en ‘Unseen Descending And Lamentations’. Allebei tickets naar een ander universum, maar elk met hun eigen route. Laat de albums horen aan nietsvermoedende collega’s of familieleden, en je krijgt gegarandeerd verwarde blikken. Want is klank zonder beat of melodie wel muziek? Weten wij veel… Serries’ geluidsgolven onthullen in elk geval schoonheid waar je ze niet zou verwachten. Op ‘Unseen Descending And Lamentations’ doet Serries het alleen. Zijn onophoudelijke zoektocht hield deze keer halt bij twee titelloze stukken. Telkens een volledige plaatkant lang. Nummer één kruipt van ‘2001: A Space Oddysey’ naar ‘Apocalyse Now’. In het eerste deel voel je de constante aanwezigheid van een eindeloze leegte. En dat is een compliment. De sound zwelt aan met sneren van een viool en drijft voort als een boot in een vijandige jungle. Tot een laag gebrom overvliegt als een helicopter. Nummer twee is een wilder beest. Met spaarzame Fender Rhodes-noten, bijna-orkestrale dampen en – vanaf minuut drie – een smeerlap van een cello. Een chaosinjectie en priemend hoge tonen stellen je op de proef. En toch zul je er niet in slagen om de soundkoepel te verlaten … De andere plaat, ‘Buoyant’, is een samenwerking met Rutger Zuydervelt van Machinefabriek. Serries verzorgt effecten en gitaarwerk, Zuydervelt kleurt de sound nog extra in. De snelle polsslag en het wat snedigere geluid van Lost Trail duwen het album meteen weg van ‘Unseen Descending’. Is dat een intrigerende droneplaat, dan is ‘Buoyant’ eerder koppige ambient.Unraveled Blanket krijgt de prijs voor agressiefste uitbarstingen. Terwijl The Dissection te veel gewicht geeft aan wat klinkt als een ongewoon nerveuze theremin. The Whispering Scale is dan weer adembenemend. Er zit een min of meer terugkerend patroon in, en een ultrazacht geklop laat het stuk leven. Zeker wanneer er vanaf minuut negen subtiele, abstracte elektronica bijkomt. Serieus te overwegen dus, die Serries!” DaMusic – Belgium

“Dirk Serries and Rutger Zuydervelt’s collaboration Bouyant is exactly that, a floating, anaesthetic, cotton wool dream of grey-to-white ambience. In the background of opener ‘Lost Trail’ there’s a faint rotating whirr, the audial equivalent of staring at a ceiling fan on a sunlight morning in bed when there is nothing whatsoever you need to get out of bed for. The calm soporific tones are all soft-edged like painkillers, until a slight hint of ragged textures in the gentle krshhh of hazy airplane trails, which streak across the otherwise luminous and empty drone sky. The same cycle of unobtrusive soft hums coming and going runs around and again with the faintest of variations until the trail finally meanders out of sight. ‘The Whispering Scale’ continues in much the same character, but with just slightly more tension held by a quietly sawing mid-level tone while the slowly chiming spheres revolve below. Around the midpoint of the longish track some staticky interferences liven things up a little, hinting at almost beats, almost insect chirping background.The third track has the same rounded tones, but swells and expands enough that the limits of the sound are subtly frayed and weathered. Before you’ve even found out that the title for this piece is ‘The Unravelled Blanket’ you’re conjuring ideas of warmth, but conscious of where the edges are. ‘The Dissection’ has a bit more atmosphere to it, with a distant thunder/microphone muffle growl and a lighthouse sweep sonar blip pulse. The washing notes are even a bit gloomier, and there’s more overt strange sounds being manipulated.This is a carefully and subtly crafted ambient drone record. Ultimately, the soundscape is so pastel-coloured and ambient that it becomes almost sleep-inducing. It makes for an interesting focus on the tiny intricacies of the sounds that aren’t completely smoothed off, but in the end, I’m not sure I’d ever listen to it that closely if I weren’t tasked with reviewing it. It’s the middle of the day and I need to go and listen to some death metal in order to wake me up.” Echoes And Dust – UK

“Nonostante gli innumerevoli progetti in cui si è cimentato negli ultimi anni (e con cui si è ricostruito una carriera imponendosi come personaggio di punta del mondo del guitar-impro) riuscendo a eccellere costantemente, Dirk Serries continua a trovare il tempo per dedicarsi occasionalmente alla sua passione originaria. Niente più synth, al loro posto chitarra e pedaliera, molto più istinto e meno cura scultorea: non è poi così difficile, però, riconoscere fra i droni della sua treated guitar quella sensibilità architettonica che ha fatto di lui uno dei personaggi di punta della musica ambient.
Rutger Zuydervelt, dal canto suo, ha iniziato da qualche tempo a incidere dischi a suo nome, seguendo l’esempio dell’ex-vidnaObmana nel lasciare da parte il suo moniker più famoso: quel Machinefabriek con cui ha firmato alcuni dei capitoli più densi e profondi dell’ambient elettroacustico contemporaneo. Il loro incontro è fatto indubbiamente sorprendente, ma più facile da comprendere pensando a Shivers, progetto che ha visto Zuydervelt cimentarsi in campo impro firmando peraltro un disco clamoroso l’anno scorso.

“Buoyant”, come accennato in anticipo, si muove in realtà su coordinate piuttosto diverse, e segna un sostanziale “ritorno a casa” dei due in una dimensione prettamente ambient. Nell’iniziale “Lost Trail” è un mare tiepido e avvolgente di droni a introdurre all’ascolto, in lenta e costante evoluzione a suon di sfumature lievi e screziature mai vistose. Siamo dalle parti degli ultimi lavori di Serries su Projekt, ma la presenza di Zuydervelt riesce a ripristinare quella poetica della delicatezza che i flussi di coscienza per chitarra del belga avevano finito spesso per travolgere.
“Unraveled Blanket” rappresenta la frontiera successiva, dove il lento fluire si cristallizza in un soundscape glaciale non distante dalle ambientazioni del Thisquietarmy più artico. È Serries, con la sua chitarra, il protagonista principale di questi due dialoghi: se nei suoi ultimi impegni – dalla nascita della collana A New Wave Of Jazz in poi – sembrava aver scelto di lasciarsi trascinare in ogni direzione possibile dal fiume in piena dell’impro, subordinando l’immagine all’istinto puro, qui il Nostro si riappropria di quel lirismo evocativo divenuto suo trademark nei due decenni precedenti.

Di tutt’altro tenore sono invece le altre due suite: “The Whispering Scale” sembra strappata agli ultimi Mountains e rappresenta il ritorno al passato e alla poetica della delicatezza del Machinefabriek impressionista, costellata di richiami elettroacustici e sussurri onirici. La magniloquente e pulitissima “The Dissection” intreccia infine flussi notturni plasmandovi una scultura fin troppo vicina al vidnaObmana della “Trilogia”, riuscendo dunque nell’impresa di fungere da trait d’union fra Serries e il suo passato.
È il disco che non t’aspetti, o forse sotto sotto un po’ anche sì, ma che di sicuro da tempo speravi arrivasse. Quella parentesi, fugace ma per questo ancor più affascinante, in cui un presente vorace (e, non ci stancheremo mai di specificarlo, costellato di meraviglie per entrambi) viene messo in stand-by per lasciare un po’ di spazio alla nostalgia. Abbiamo imparato ad amare Serries come scultore ambientale e Zuydervelt come tessitore elettroacustico: ritrovarli per un attimo lì, dove li abbiamo conosciuti per la prima volta, non può che far piacere.

Dopodiché sarà già tempo di rientrare nei binari del presente dove, c’è da scommetterci, meraviglie diverse per aspetto e sostanza non mancheranno da ambo le parti.” Ondarock – Italy

Available from Consouling Sounds.

THE QUIETUS reviews

DIKEMAN SERRIES VERBRUGGEN – LIVE AT LE VECTEUR (tape, Tonefloat’s New Wave Of Jazz)
“This phenomenal new label from Rotterdam has already put out several stellar LPs traversing the rumbling spiritscapes between free jazz and ambient rock, and has recently added limited cassette releases of live concert recordings to its catalogue. Every release on the label to date features Belgian guitarist and label director, Dirk Serries, and here we find Serries in a trio with American expat saxophonist John Dikeman, and Belgian drummer (and one time Arve Henriksen collaborator), Teun Verbruggen. The tape kicks off with the seamless pair of songs ‘Unity / Obsession Marks’, and several minutes of drums and saxophone head quickly down the road of Ayler-esque cries and furious percussive clatter before dismantling and disappearing, ushering in Serries’ first wash of reversed guitar loops and pretty high end drones. Dikeman slowly breathes into his horn, gradually mimicking Serries’ increasingly fuzzy drones, breaking into passages of gnarled high-speed lines while Verbruggen’s skins work shifts from contemplative to manic. The trio build to an acutely earsplitting climax.

Side two’s single sixteen minute ‘Monolith’ again sees the acoustic instruments relegated to silent partners as Serries lets out several initial lengthy waves of drawn out distorted droning chords. As a pattern seems to emerge, Dikeman and Verbruggen slot themselves in, with Dikeman’s sax seemingly blasting out the prettiest abrasive parps this side of Pharoah Sanders’ Karma, slipping into an emotional groove they ride at full volume to its logical conclusion some quarter of an hour later. It’s a stunningly beautiful piece of work, and like the rest of the label’s releases, blends the unbound far-reaching possibilities of free-jazz with the earthy, rooted, and welcoming low end warmth of Serries’ ambient guitar soundscapes.

In a new quartet with British players Colin Webster (sax) and Andrew Lisle, Serries and Dikeman are due to support Quietus favourite Stara Rzeka at his Cafe Oto gig this April Fool’s Day. You’re all advised to go along.” The Quietus – UK

DEAD NEANDERTHALS’ ENDLESS VOID

AR-056LP-total1-1500px-1

Alone Records is proud to announce the upcoming release of ‘Endless Voids’. This is the album title that the Dutch harsh free jazz duo DEAD NEANDERTHALS chose for a very special project entirely performed at Incubate Festival 2014. They invited a group of stellar musicians from all around Europe for one monolithic and grotesque concert. During the 80 minute ‘Endless Voids’ performance, elements of drone, doom, noise and free jazz are combined and transformed into something that can be seen as the soundtrack to the apocalypse.

Pre-orders start TODAY ! Release date is May 25th.
All pre-orders available at Dead Neanderthals’s bandcamp.

Available digitally in your choice of format, on 2xCD and 2xLP !
Artwork carefully designed and conceived by Rutger Zuydervelt (Machinefabriek, Shivers), with art direction by Dead Neanderthals, and happily approved by all participiants in the project.

What the press had to say about the show:

“Surprising, amazing, forward-thinking (whatever that maybe) and giving you a lasting experience”
Nº 1 show at Incubate according to Louder Than War.

“My goodness, this is impressive…”
Cassette Culture.

“our festival highlight”
Incendiary Magazine.

“truly brilliant”
Luifabriek.

“a relentless climax”
Gonzo (circus).

Line-up on this recording:
Colin Webster (Sex Swing, Holub/Webster duo)
Dirk Serries (Vidna Obmana, Fear Falls Burning)
Otto Kokke (Dead Neanderthals)
Peter Johan Nyland (Distel, Hadewych)
René Aquarius (Dead Neanderthals)
Rutger Zuydervelt (Machinefabriek, Shivers)
Steven Vinkenoog (Donné Et Desireé)
Thomas Ekelund (Trepaneringsritualen)

interviewed by Mexico’s Hiroshima

Dirk Serries y el proceso de la transmutación del orden

 

Han pasado poco mas de 40 años desde que Dirk Serries, guitarrista y compositor belga, pionero del drone-ambient electroacústico publicara su primera producción discográfica. Lo hizo bajo el nombre de vidnaObmana, que significa una Ilusión óptica en servio antiguo. A partir de ahí; comenzó una carrera de uno de los músicos más prestigiosos en el mundo en la música ambiental, ethno ambient, industrial ambient y drone, llevando a estos géneros por parajes retorcidos, abstractos e indómitos no explorados de esa manera en esas épocas. A partir de una sublime ejecución en la guitarra, producto de un estado seriamente introspectivo y ourobórico, vidnaObmana desplegaba temas de majestuosa belleza y profunda sensibilidad.

Durante el largo periodo de vida de vidnaObmana, Serries colaboró con artistas de la talla de Steve Roach, Steven Wilson (Porcupine Tree), Asmus Tietchens, Sam Rosenthal, Brannan Lane, Capriolo Trifoglio, Diego Borotti, Jeff Pierce, con Big City Orchestra, entre muchos más. Tocó en diversos países de Europa , así como en Estados Unidos y Canadá; sus discos fueron publicados en sellos como: ND Records, Hypnos Recordings, Soleilmoon Recordings, Projekt Records y  Relapse Records. Bajo el alias de vidnaObmana, fue comisionado para producir la música para series documentales de la BBC y la National Geographic, entre otras.

En 2004, Dirk Serries decide generar un cambio radical en su sonido y comienza a publicar como Fear Falls Burning, suceso que significó la disolución de vidnaObmana. Con este proyecto, transita por terrenos electroacústicos ampliamente atmosféricos. Obscuros, siniestros y poderosos abriéndose más a estilos cercanos al post rock y al noise, a la vez recetando largas piezas épicas con momentos de clímax que nos devuelven el hálito.

Antes de disolver Fear Falls Burning en 2012, fue en esta faceta que colaboró con músicos más cercanos al post metal, al black metal y al drone de guitarra, tales como Aidan Baker, Justin Broadrick (Final, Godflesh, Jesu), Steve von till (Neurosis), Jefre Cantú-Ledesma, con miembros de la banda sueca Cult of Luna entre varios más.

Dirk Serries es un músico que trabaja con las cualidades sonoras de la guitarra eléctrica afectada por medios como sintetizadores, pedales de efectos y racks de ecualización. Su método de composición es el de tejer capas y capas de notas musicales muy largas con técnica de looping, para dar como resultado atmósferas letárgicas con una efectividad emotiva —que pareciera invitar al escucha a descifrar algún arcano oculto o a disolverse enteramente en el universo, a llevar prácticamente al ser a la nada—. Tanto vidnaObmana como Fear Falls Burning crearon un sello imborrable en su estilo musical.

Actualmente, Serries se encuentra en un proceso de experimentación sonora en la que arriesga todo lo anteriormente creado para pasar a terrenos propiamente del free jazz y de la improvisación libre, con dos interesantes proyectos:  Yodok III, que es un experimento de batería acústica, tuba procesada y guitarra de drone. El otro, es un ensamble a dúo con el baterista sueco Tomas Järmyr, conocido como The Void of Expansion.

Dirk Serries nos compartió los dos álbumes más recientes de la serie A New Wave of Jazz  con YODOK III  y The Void of Expansion, ambos publicados en el sello alemán Tonefloat. Aquí conversó con Otoño en Hiroshima respecto a estas nuevas exploraciones, las cuales son una pequeña pero sustanciosa ruptura con sus métodos de creación musical del pasado.

Alfredo Gallardo: En tiempos más recientes de experimentación como artista has estado envuelto en proyectos colaborativos interesantes con artistas como Justin Broadrick, Steven Wilson o Aidan Baker. Esto ha tenido una repercusión en tu estilo y sonido. Hemos visto esta evolución, de lo primitivo a lo contemporáneo, basado en altos niveles de ganancia y distorsión. ¿Qué fue lo que te orientó a ir por ese camino y a experimentar con ese tipo de atmosferas y sonidos, a acercarte a un panorama de experimentación más arriesgada?  

Dirk Serries: Yo siempre he optado por el camino de progresar, de transitar y experimentar con géneros,. Me gusta encontrar puentes entre los estilos y colaborar con espíritus afines para encontrar la perfecta mixtura en mi música con diversos estilos. Originalmente, comencé en 1984 con música industrial, ese cariño nunca desapareció, incluso cuando me moví de ese género con vidnaObmana a una fase de música exclusivamente ambient.

Desde ese entonces siempre traté de incorporar nuevos elementos en mi música con el fin de trascender las fronteras musicales y mantener lo fascinante de la evolución y la transformación musical. En los años noventa, cuando poco a poco viré a un terreno diferente con mi música como vidnaObmana pude ver claramente que el género comenzó a ser limitante y por lo tanto era restrictivo para mi expresión. Incluso, dejaba poco espacio para la experimentación y la extensión de la música ambient. El género en aquel entonces comenzó a tornarse bastante conservador poco a poco así que se empezó a alejar de mi perfil.

Cuando me dieron la oportunidad de grabar una trilogía de álbumes para Relapse Records, yo sabía que esto podría ser el impulso para crecer más allá de géneros . Mis álbumes en Relapse me conectaron con varias personalidades claves en los géneros del metal y algunos de ellos se convirtieron en muy buenos amigos como Steven Wilson, Steve Von Till, Johannes Persson de Cult Of Luna y Justin Broadrick. A través de algunos de ellos me di cuenta de que mi música era muy respetada y abrí un montón de posibilidades.

Este intercambio terminó a vidnaObmana de la mejor manera posible con la trilogía “Dante” en Relapse; y así, sólo para dar un paso natural en mi evolución como músico. Fear Falls Burning se convirtió en esa entidad en la que yo podía colaborar con algunas de aquellas personas que conocí en esas épocas de Relapse. Además de las colaboraciones con Cult Of Luna, Justin Broadrick, Steve Von Till y Steven Wilson también fui capaz de salir de gira ampliamente a través de Conspiracy Records; una nueva plataforma que se abrió a la experimentación, el intercambio y la interacción.

Fear Falls Burning realmente allanó el camino para mis más interesantes fusiones, colaboraciones y trabajos hasta la fecha. Cuando decidí terminar Fear Falls Burning después de realizar una extenso catálogo, en tan sólo un par de años las conexiones que creé permitieron establecerme de nuevo como solista bajo mi propio nombre. Y aunque creo que todo esto es esencial para para mantener mi expresión como músico solista, el impulso para evolucionar, avanzar y colaborar con otros músicos sigue siendo uno de mis principales motivos para continuar haciendo música.

Estoy convencido de que todavía queda mucho  por ser explorado.

Alfredo: Respecto a YODOK III. ¿Como se conocieron y decidieron dar el salto a hacer algo juntos? ¿En qué momento surgió la idea de tomar la forma de un ensamble electroacústico de drone o free jazz?

Dirk Serries:  Esto fue el resultado de mi trabajo como Fear Falls Burning. Específicamente en mi álbum Frenzy of the Absolute, —el cual trabajé junto a músicos como Johannes Persson y Magnus Lindberg, ambos de Cult of Luna y Tim Bertilsson de Switchblade—. Tomas Järmyr, baterista de YODOK (en ese tiempo a dúo con Kristoffer Lo) escuchó este álbum y sintió inmediatamente que estábamos hablando el mismo lenguaje. Como consecuencia, recibó una invitación de Tomas para grabar un disco en Noruega.

Alfredo: En ese trío se evocan paisajes altamente orgánicos e indómitos. ¿Podrías hablarnos un poco sobre la experiencia de crear esos ambientes con estos músicos y el tocar con instrumentos tan diferentes entre si? ¿En qué te concentras para lograr comunicarte con esta clase de sonidos?

Dirk Serries:  Lo que sigue siendo un misterio para mi es como nuestra colaboración sonó en aquella grabación. Por otro lado, yo no sabía lo que Tomas y Kristoffer esperarían de mí. La grabación fue simple y sencillamente mágica: en un solo día grabamos un álbum completo. Totalmente improvisado, simplemente hicimos click y confirmamos las expectativas de que nuestros lenguajes se corresponden. A partir de ahí, YODOK III fue formado y después de dar varios conciertos y grabar nuestro segundo álbum en Junio pasado se confirma que esto es solo el principio de lo que YODOK III puede ser.

Tengo que admitir que quedé impresionado sobre la manera en cuan inspiradoras y fluidas son nuestras sesiones. No importa en donde hayamos estado viviendo antes de entrar al estudio o a tocar en vivo, nada está estipulado. Todo se improvisa y se toca en el lugar, la mayor parte de las veces no sabemos quién empezará y quien le seguirá. El movimiento de la música dicta el progreso y el proceso. El hecho de atacar la guitarra más allá de mis creencias personales es la manera en el cómo mis estructuras musicales trabajan mejor con la tuba que Kristoffer toca.

Ya combinados, siento la impresión de casi ser una orquesta. Lo que mueve el carácter de los instrumentos, es algo unicamente sonoro y musical. En la cúspide de eso, tenemos a Tomas… quien es verdaderamente el tiempo, quien en silencio o con fuertes acentos impone el sonido de su batería. Utilizamos el instrumento como una llave, más que como algo meramente percusivo y eso hace que la calidad harmónica de YODOK III tenga una base sólida. Cada uno de los tres elementos se complementan el uno al otro en lugar de interferirse, levantándose y encontrándose de forma musical.

Un dato extra es que ambos, tanto Tomas como Kristoffer estudiaron en el conservatorio de jazz en Trondheim, convirtiéndose en extraordinarios improvisadores, músicos y seres humanos completamente preocupados por el impacto musical y emocional de crear juntos. Esto los ha llevado a escucharse, anticiparse y respetarse el uno al otro en el flujo de componer in situ.

Ha sido fascinante para mí y una riqueza de inspiración para continuar.

Alfredo: La música ambient —pese a su lentitud— implica un proceso de riesgo. Es algo así como ir hasta las profundidades sin regreso, lo que implica una concatenación lógica en una especie de caída libre. Respecto a tocar con un instrumento de percusión en The Void of Expansion con alguien tan técnico como Tomas Järmyr, ¿Lo consideras un reto o una evolución en tu carrera?

Dirk Serries: Me gusta que veas el ambient de esa forma. Muchos outsiders piensan que como es lento y minimalista se simplifica el proceso de composición. Pero por el contrario, la música ambient demanda inmensa concentración y también un proceso de anticiparse, liberar notas con propósito y hacerlas interactuar solo cuando es necesario en tiempos y pulsos que no son parte de la típica forma de escribir música.

Además de hacer música ambient, creé con el tiempo un método para tocar, presentarme en vivo y crear sonido con estructuras que puedo aplicar para fusionar este tipo de música con géneros y a su vez para colaborar con muchos musicos. Como músico solista me sentí capaz de construir y crear mi propio sonido, pero no fue sino hasta YODOK III cuando descubrí mi habilidad de improvisar en el lugar.

Puede notarse que en mis años como vidnaObmana, incluso con Fear Falls Burning se nota un cierto matiz de perfeccionista, de “control freak” y esto significa que cualquier cosa que tuviera el potencial para ser espontanea o improvisada se transformaba en algo estéril, cuidadosamente construido sin posibilidades de liberarse.  El hecho de ser un así quizá tuvo ciertas repercusiones con alguna de la música que hice en el pasado. Crear un laboratorio de efectos para mí con la finalidad de alcanzar finos tonos y cuidar cada detalle a la perfección.

Cuando trabajé con batería en los dos últimos discos de Fear Falls Burning todo estaba detallado en el score. Luego conocí a Tomas y Kristoffer. Ambos me brindaron una zona de seguridad para llegar a la conclusión en la que la improvisación no es más que una forma de superar algunos de las cosas que hice en el pasado. La improvisación se convirtió en un lenguaje entre nosotros tres, en el que pude sentirme como en casa, para saber que tanto Tomas y Kristoffer estarían allí para apoyar, acentuar y llevar más allá. Con Tomas siento que puedo tomar este paso aún más lejos.

De nuevo, aplicando la ley de la improvisación y forzándome a mí mismo para confiar en mi habilidad como artista sonoro, he usado como una herramienta para entablar correspondencia con la dinámica y fanática forma de Tomas para tocar la batería. Estoy seguro que fue con YODOK III con quien me he convertido en el músico que soy ahora. Fue el trio que me levanto de un estado de control y me hizo caer en cuenta de que la improvisación es definitivamente una parte de mí.

The void of Expansion se ha convertido en el siguiente nivel para establecerme como un improvisador y para expandir el intercambio con un gran músico.

Alfredo: Se perciben figuras más dinámicas tanto en la composición como en la manipulación de medios electrónicos. ¿Consideras un tipo diferente de comunicación como duo que como trio o cuarteto? ¿Sientes que tienes que es necesario buscar comunicación usando recursos nunca antes utilizados?

Dirk Serries: Desde que Void of Expansion se convirtió en un dúo entre yo y Thomas, realmente quise diferenciarlo de Yodok III. Tengo mi propio método para relacionarme con la guitarra, pero siento que la comunicación con esa forma furiosa de Tomas necesita algo de dinamismo extra y de sonido un poco más fuerte. Un sistema en el que pueda cambiar de un timbre a otro en tiempo real y que corresponda con la batería.

Trato la guitarra con un banco de filtros externo para poder manipular el sonido rápidamente acorde con lo que la batería necesita. Este banco de filtros me da muchísima libertad para improvisar y crear simplemente amplificando la señal de la guitarra a algo que está más allá de los sonidos clásicos de una guitarra. Para transofmar a este instrumento en algo eléctrico y a su vez orgánico. The Void of Expansion se acerca mucho más al free jazz que Yodok III. Ambos son proyectos de improvisación, pero el lenguaje entre ellos es muy diferente.

Alfredo: ¿Encuentras posible salir de gira con YODOK III para venir a Latinoamérica?

Dirk Serries:  ¡Oh! Claro que si. Tanto con YODOK II como con Void of Expansion. Solamente en el contexto de presentaciones en vivo el concepto de dúo o trío se vuelve algo más. Y si las cosas son factibles, nos encantaría recorrer América Latina y participar en algunos de los festivales excepcionales que tiene México.

Hiroshima – Mexico

improvising Beyond The Redshift

Technical malfunctions, due to most likely bad cables and wrong wire-ing at the venue, prohibited us from playing the first Dirk Serries: Microphonics UK set. However we made it by playing a complete and full-length improv set with Justin K. Broadrick which became more surprising and satifying than we ever could expect. Sometimes some things go wrong for a reason and this was the right one. Appreciation to Justin K. Broadrick for being there and to Ronald Mariën for adjusting sound and making the Boston Music Room a dynamic breathing space…  Here are some beautiful and eerie snapshots from this exclusive performance, courtesy of Shaun Cullen.

photo 2

photo 4

photo